根據統計,成年人中每10個人就有1人罹患膽結石,它是好發在女性的少數疾病之一。絕大部份患者並沒有症狀,常常是在體檢時無意間發現的;有些人是飯後感到胃痛,就醫後才得知原來不是胃不舒服,而是膽結石作怪。 在例行性健康檢查時,莊曉玫得知自己有1.7厘米的膽結石,而平日並無臨床症狀。想到肚子裏藏著不定時炸彈,她擔憂地問,林醫生,我該怎麼辦?

根據臨床統計顯示,成年人中約有1/10的人有膽結石,年齡愈高則發生率愈高,且女性多於男性3 倍。不過,現代化人偏重於攝取高油脂、高熱量或速食食物,罹患膽結石的病人有年輕化且日益增多的趨勢,許多人年紀輕輕就加入了「無膽俱樂部」。

本文將帶領大家認識膽結石是如何產生的?患者平日雖然不痛不癢,但有哪些潛在症狀?如果不幸有了這個心腹大患,能與它和平共處嗎?

膽結石的前世今生

膽汁內有膽固醇、膽紅素、膽汁鹽、水份、電解質、卵磷脂等成份,而膽結石依其主要成份的不同,可分為3大類:

膽固醇結石:膽固醇濃度過高產生了結晶,形成膽結石。

色素性結石:因細菌、寄生蟲感染,或得了溶血性貧血,由於溶血後,膽紅素在膽汁中呈現超飽和而形成的結石。

混合性結石:同時有以上兩種情況。

能未卜先知嗎?

膽結石症狀因人而異,不過,多數並無症狀,往往是在體檢中進行腹部超音波時意外發現的。

一般都是患者發生急性膽囊炎,臨床上會懷疑由膽結石所引起,症狀通常有上腹脹或右上腹部疼痛,以及不同程度的噁心和嘔吐;而疼痛常持續1~3天,有的伴有輕度的黃疸或發燒。另外,吃完大餐或油膩食物後,症狀更加明顯,且反覆發生。

除了根據臨床症狀診斷外,腹部超音波是最主要的診斷工具,精確度高達95%,電腦斷層掃瞄、腹部X光也可作為診斷的依據。

取石保膽?取石不留膽?

基本上,無症狀的膽結石對健康並無大礙,只要定期觀察追蹤即可。但是若出現右上腹疼痛、發燒等相關症狀,或是發生急性膽囊炎、結石阻塞性黃疸、膽管炎、結石性胰臟炎等併發症時,一定要儘早就醫,以免危及生命。

臨床上採用腹腔鏡手術切除膽囊,不但成功率高,傷口恢復快、又美觀,還可考慮口服「膽鹽製劑」以溶解結石,有報告顯示部份個案能順利排出結石。

肝膽不相照? 十二指腸來相挺

肝、膽關係密切不可分,肝臟是製造膽汁的工廠,膽囊則是貯存膽汁的倉庫。進食後,膽囊會收縮把膽汁擠出與食物混合,幫助消化油脂性食物。

萬一切除了膽囊,不用擔心,肝臟依然會製造膽汁,而膽汁的調節排放,改由膽管與十二指腸交接口處的括約肌進行控制。成為無膽族後,有些人一開始吃油膩食物會拉肚子,但2~3個月後,身體慢慢適應時,症狀大多能改善,並逐漸恢復到正常生活。

膽結石高危族群

易罹患膽結石的高風險族群有:中高齡者、女性、服用避孕藥或懷孕的婦女、肥胖者、有家族病史者、服用降血脂藥者、長時間禁食者,以及喜食高膽固醇食物、油膩食物和甜食者。 

避免嚇破膽? 把握3大原則

1.飲食清淡並降低膽固醇的攝取:採低糖、低脂、低膽固醇和高纖飲食,定時定量,忌暴飲暴食。

2.多運動促進體內新陳代謝。

3.多喝水以防膽汁過於濃稠。◇