1945年8月6日,美軍在日本廣島投下人類歷史上第一顆原子彈,致使當地變成一片焦土,也造成大量人員傷亡。儘管有科學家預測,在此浩劫發生後75年內,這座荒蕪的城市將寸草不生,但令人感到驚喜的是,當地在隔年春天即有樹苗冒出。這除了證明生命力的旺盛之外,也帶給倖存者重建該市的一線希望。

在此次重創日本的轟炸事件中,原子彈爆炸中心點(原爆點)的鄰近地區有上百棵樹木倖存下來。雖然負傷累累或呈現焦黑狀,但它們很快就恢復健康,而且一直活到現在。

如今,在原爆點半徑2公里內的55個地點,共有大約170棵這樣的樹木存活下來,它們的種類多達32種。這些有生命韌性的樹木被稱為「被爆樹木」(Hibaku Jumoku),其前方或樹幹上都設有牌子作為標示,以供後人憑弔。

「被爆樹木」有牌子作為標示,猶如「身分證」。(視像擷圖)
「被爆樹木」有牌子作為標示,猶如「身分證」。(視像擷圖)

現在的廣島到處都有樹木生長,其中很多是二次大戰後才種植的,其樹苗的捐獻者來自日本國內與世界各地。相較於這些樹木,有「身份證」的「被爆樹木」顯得獨樹一格,也成為活的歷史遺跡。

在所有「被爆樹木」中,一棵垂柳距離原爆點最近,僅370公尺。雖然它在原子彈的轟炸中倒下,但其根部卻存活下來,隨後在原地冒出新芽,並成長茁壯。

「被爆樹木」目前受到廣島政府的照顧,它們分佈在寺廟、神社和公共建築物等地。該市將這些樹木的種子或幼苗分享給日本或海外的人們,所以這些新樹都在世界各地生長著,或許也能提醒人們不要忘卻這段歷史的傷痛。

除了「被爆樹木」之外,有一棵距離原爆點約3公里、具有300多年歷史的盆栽植物也逃過一劫,奇蹟般存活。這棵日本五針松多年後被致贈美國,現被收藏於美國國家植物園(United States National Arboretum)安享晚年。