科學家表示,南極第4大的拉森C冰棚上的一道裂縫已另闢蹊徑且開始加速變寬,可能分裂成面積如美國德拉瓦州大小的冰山出現。

美國地質調查所地球物理學家丹.麥格拉斯與報告這道新裂縫的英國冰棚融化影響計劃研究夥伴表示,新裂縫轉向冰棚的海洋邊緣,可能加速冰山斷裂過程。麥格拉斯以術語形容冰棚臨海洋面「基本上大大彎向冰裂面」。

與計劃無關的美國賓夕凡尼亞州立大學冰河學家理查德.艾雷認為,這宗事件證明南極冰棚萎縮及全球暖化。相比之下,這個預測中的冰山大小是讓泰坦尼克號沉船的長約125米冰山的30萬倍以上,有望躋身最大冰山的歷史紀錄之列。

拉森C冰棚上的裂縫2014年急遽增長後引發關注,科學家去年預測其會造成一塊約5千平方公里的冰山崩離。新裂縫是這道裂縫的分支。研究顯示,原本的裂縫沒有變長,但以每天約1米的平均速度穩定變寬。新裂縫形成後則速度變快。麥格拉斯認為,新裂縫加上變寬速度增加,或許預示冰山即將崩離,甚至最快今夏就可能發生。◇