由美國總統特朗普提名的駐華大使人選布蘭斯塔德(Terry Branstad)2日起在國會參議院外交關係委員會接受聽證。他表示,雖然他與中國領導人保持良好的個人關係,這不代表他將迴避中國人權問題或其它應該向中共提出的問題。

布蘭斯塔德是現任艾奧瓦州州長。他於1983年首次擔任州長以來,目前已在第六個任期。1986年,作為中共官員的習近平曾率領一個農業代表團訪問艾奧瓦州並首次與布蘭斯塔德會面。之後,兩人建立了良好的私人友誼,到目前已經有32年的私交。

布蘭斯塔德本周在美國國會接受任命聽證時說:「雖然中國領導人稱我們是老朋友,這不意味著對於那些我們認為中方做得不公平的地方,我會採取迴避的態度或不好意思提出來。」

布蘭斯塔德說,如果他的任命獲得通過,在擔任美國駐中國大使後,他一定會遍訪中國的每一個省。

在過去32年的相識中,布蘭斯塔德與習近平會面過6次,他也曾多次組織艾奧瓦州貿易代表團訪問中國。

布蘭斯塔德在聽證會上誓言,他支持美國在中國的知識產品保護、要求中國遵守世貿組織規則、維護美國鋼鐵廠家的利益。不久前,特朗普要求對進口中國的鋼鐵和鋁產品補貼進行調查。

布蘭斯塔德說:「我將盡一切可能阻止中國在鋼鐵貿易中的任何不公平的做法和違法行為。」

布蘭斯塔德說,作為州長,他在過去幾十年與中方的合作中,解決了許多雙方在貿易中的分歧,使艾奧瓦州出口中國的大豆佔全州總量的比例由三分之一提高到一半。

布蘭斯塔德表示,如果擔任駐華大使,他將盡心盡責代表美國利益,同時了解中方的需求。

對於人權及知識產品保護,布蘭斯塔德表示,他相信中方在這些方面是「落後的」。他說,他希望「自己能夠作為美國的發言人,挑戰中方那些我們認為是方向錯誤的政策」。

如果布蘭斯塔德的任命獲得通過,他有望在6月初赴北京就任美國駐華大使。