未來到底是電動車的天下,還是氫燃料電池車的天下?

電動車(EV)被視為環保指標已多年,然而日本豐田汽車(Toyota)和荷蘭皇家殼牌(Royal Dutch Shell)石油,則相信將來人類的運輸會以氫燃料電池汽車(FCV)為主流,Toyota也對自家生產的Mirai(未來)車系抱有高度期望,希望普及氫燃料電汽車,積極降低生產成本,以及廣找資源建設加氫站。

零排放(Zero Emission)現在是個很時髦的詞彙了,最初電動車(EV)被奉為零排放車輛,但氫燃料電池車出現後,更以零碳排放(Zero Carbon Emissions)著稱。

市面上這兩種車的最著名的代表作就是:Tesla Model S和Toyota Mirai。Tesla Model S從2012年開始銷售,最大電池組100 kWh,單次充電巡航距離335哩,而Toyota Mira自2015年開始登陸美國,加滿氫氣一次可以行駛312哩,再次充滿只需要不到5分鐘。

隨著,Tesla Model S的普及,再加上高端的Model X,以及受到熱捧的廉價版Model 3,讓EV電動車在美國的可接受度大增。在美國,與Tesla Model S一年近3萬台的銷量相比,Toyota Mirai在全球只賣不到3千台,還是小巫見大巫。

相對於EV電動車,Toyota堅持認為FCV燃料電池車更具有發展潛力;EV電動車雖然擁有模組化、容易組裝等優勢,但相對的技術門檻也就相對較低,與中、美國的電動車相比同質性太高,無法彰顯自家優勢;另外當今的電池技術正面臨瓶頸,已有多年不見突破,在電池使用老化、充電時間等面向上,EV電動車的發展力道就更顯疲弱。

目前全球唯一的量產氫燃料電池車Toyota Mirai。(Toyota)
目前全球唯一的量產氫燃料電池車Toyota Mirai。(Toyota)
Toyota Mirai充滿氫氣只需要不到5分鐘。(Toyota)
Toyota Mirai充滿氫氣只需要不到5分鐘。(Toyota)

相對的,FCV燃料電池車雖然技術開發較為困難,但也更能凸顯自家的特色;另外以現行FCV氫燃料車型來討論,基本只需要3分鐘的充氣時間,即可擁有接近600km的續航力,而EV電動車普遍都需要接近一個小時的充電時間;且FCV的燃料電池模組也較為輕巧,若要額外增加續航力,並不會像EV車會大幅增加車重與電池體積。上述種種優勢,讓FCV燃料電池車被Toyota視為「終極環保車型」。

目前,Toyota Mirai在美國的售價雖然要5萬7,500美元,但基本以租車的方式每月付389美元,並且3年加氫免費。如果以相同價位的車輛對比的話,Model S只能裝40 kWh電池組,巡航里程只有139哩。

Tesla為了讓電動車儘快普及,自己投入巨資準備在未來4年內在美國建立2,450個專屬充電站。而在Tesla大本營——矽谷所在的三藩市灣區,目前有160個各種電動車充電站,這已經是世界最密集的地區了。

雖然以高科技著稱的矽谷地區(三藩市灣區)居民,對「零排放」轎車的熱情是毋庸置疑的,但對於FCV零碳排放車來說,作為基礎設施的氫燃料充氣站網絡尚未形成,Toyota Mirai的銷售數量還是非常有限。不過,據矽谷Sunnyvale的Toyota車行介紹,Mirai還是蠻受歡迎的,只是產能還不高,基本沒有庫存,到貨後即被買走。

燃料補充站的造價現階段高達450萬美元,這樣高的成本是儲存氫燃料的技術,需要比存放汽油要考慮到更多的安全性,而Toyota與合作廠商方面認為,未來儲存氫燃料的成本可望透過技術的進步而降低。

根據美國「加州燃料站合作夥伴」(California Fuel Cell Partnership)網站介紹,加州有19個氫燃料充氣站,三藩市灣區僅有6個,分別位於南三藩市(South San Francisco)、Mill Valley、 Emeryville、海沃(Hayward)、聖荷西(San Jose,有2個)和薩拉托加(Saratoga)。

加州能源委員會(California Energy Commission)擬每年投資2千萬美元,以達到在2020年在整個加州興建100個氫燃料充氣站的目標。

與EV電動車的蓬勃發展相比,FCV燃料電池車還有很長的路要走,但只要在儲運充氣的成本上獲得突破的話,應該可以普及,但傳統內燃引擎車輛應該還是市場主力。◇