中國商飛公司5月3日宣佈,所謂國產大型客機C919(以下簡稱「C919」)將於本周五(5月5日)在上海浦東國際機場正式首飛。雖然官方渲染C919的「中國製造」特徵,但多名專家認為C919要贏得海外客戶尚需時日。

據大陸媒體報道,C919是大陸首款按照最新國際適航標準研製的幹線民用飛機,從研製到首飛歷經近十年。4月28日,C919飛機10103架機中機身(含中央翼)在上飛公司浦東基地總裝下線。

大陸官方渲染C919大飛機機體機構基本國產化,「具有完全自主知識產權」。但據媒體報道,除了機體設計及「機殼」等部件為國產,C919的許多最重要部件,包括發動機,引擎吊艙和推力反向器等關鍵系統均來自歐美企業。

一名中國航空製造業內人士向德國之聲透露,C919的大部份核心技術來自國外公司。更確切地說,是空中巴士和波音為佔領中國市場,向大陸當局在產品技術轉讓上的一種「妥協」。因此,從這個意義上說,C919並非真正的「中國製造」大飛機。

據報,截止2016年末,C919累計訂單達570架,同時C919飛機也在全球招標。《金融時報》引述航空專家們的警告說,C919從試飛到量產的道路可能並不平坦。而且他們質疑中國從這架飛機中究竟能得到多少價值,它的研發耗費巨資,而技術參數將不如波音和空中巴士等競爭對手,而且不一定能獲得飛往多數國際市場所需的歐美認證。

曾就中國的航空業雄心著述的德里克・萊文(Derek Levine)表示,雖然首飛在政治上是一個「巨大的成就」,但除非中國能自主研發航空發動機和航空電子設備,而不是依靠外國供應商,否則中國仍將「落後15年」。

他警告,C919的燃油效率將不如最新一代的競爭對手——波音737 Max和空中巴士A320neo,而且維修保養的成本也更高。

新加坡運輸業分析師方華婷(Corrine Png)表示,儘管C919許多部件來自「經受過反覆考驗的」供應商,但在一種新的機型上整合不同部件是很難的,即使對空中巴士和波音這類更有經驗的製造商也是如此。

她說,試飛已經比原計劃晚了一年多,進一步的延誤可能導致「雪球效應」,不僅會妨礙適航認證和投產,還會令C919採用的技術更加過時。

在公開場合,波音和空中巴士淡化了中國商飛即將帶來挑戰的可能性。但他們在私下裏承認,即使C919要在中國以外贏得客戶尚需時日,也不能掉以輕心。