有專家近日向CNN表示,如果北韓進行核試,通過地表發送的巨大能量,可能引起中朝邊境的長白山噴發,造成至少數千人死亡。

專家們說北韓第6次核試即將來臨,令世界緊張不安。

美國智庫蘭德公司的高級防務分析師布魯斯・本內特(Bruce Bennett)擔心,如果北韓測試的核彈足夠大,就可能引起中朝邊境的白頭山(Mount Paektu,中國稱長白山)噴發。

「這可能是一次非常巨大的(火山)爆發,會殺死數千名中國人和北韓人——如果不是數萬人的話。我們不知道,是否會有更大的核爆炸引起火山爆發,但肯定是可能的,」班內特告訴CNN。「中國人多年來一直擔心,他(金正恩)會引起火山爆發。」

據美國博物館及研究機構史密森尼學會(Smithsonian)的「全球火山活動計劃」(Global Volcanism Program),約160萬人住在長白山方圓100公里(62英里)內,而長白山距離北韓豐溪里(Punggye-ri)核試場,僅有約115至130公里(70至80英里)。

自2000年代長白山出現震群(指時間和空間分布相對集中的地震活動)活動以來,一支國際科學家團隊就一直在研究長白山。倫敦國王學院地理與環境危害學講師多諾萬(Amy Donovan)博士就是其中之一。

多諾萬表示:「我們對長白山的岩漿管道系統(magma plumbing system)所知較少。「我們對長白山岩漿室(magma chamber)的大小、狀況或深度也了解得很少,這意味著我們無法建立模型。」

多諾萬在一封電子郵件中告訴CNN,如果一次核試與北韓最近的一次威力(據信當量為10千噸)相同,是不大可能引起火山噴發的。

本內特說,核試當量大約在50到100千噸,較有可能造成嚴重傷害。

該團隊另一成員、亞利桑那州立大學火山學家亞科維諾(Kayla Iacovino)說,在從一般意義上來說,核彈引起火山爆發似乎是可能的,但這門學科仍處於早期階段。

「火山學是一門非常年輕的學科,而這座火山是很特別的,因為它更難進入,更難研究,」亞科維諾說。「老實說,我們不太了解為甚麼火山會爆發,無法說明這是否貌似可信的。」

根據亞科維諾的說法,長白山活躍,但並不是非常活躍。

長白山是一座休眠的活火山,過去1000年中曾噴發10次,最近一次是在1903年。根據「全球火山活動計劃」,長白山在公元946年的噴發,被認為是史上記錄的、規模最大的一次,被稱為「千年大噴發」(Millennium eruption)。

有研究稱,長白山一旦噴發,其破壞性能量的六成將傾瀉於中國一側。

從地圖上可見,北韓的核試基地基本靠近中朝邊境。即使是正常核試,泄漏的放射性物質也可能飄到中國境內,而一旦核試失敗,造成放射性物質大規模泄漏,危害更是難以估計。

有報道稱,不難想像,屆時大片土地將不適於人類居住,不僅北韓民族將失去立足之地,中國東北地區大片土地也將變成永久荒蕪之地。