被特朗普任命為美國駐華大使的艾奧瓦州州長、習近平的老朋友布蘭斯塔德(Terry Branstad)周二(5月2日)接受參議院外交關係委員會(Foreign Relations Committee)第一次聽證,預計下周將會進行委員會表決。

綜合The Gazette、KCCI新聞的報道,參議員葛雷斯利(Charles Grassley)在聽證會上說,布蘭斯塔德長時閒擔任艾奧瓦州大使,也將會成為一位優秀的駐華大使。作為艾奧瓦州出口業務大使,布蘭斯塔德不僅在美國境內而且也在全球,推動艾奧瓦州的就業和商業機會,尤其是與中國的關係。

葛雷斯利還說,布蘭斯塔德作為駐華大使的提名人對於艾奧瓦州的民眾來說並不感到驚奇。葛雷斯利最後還表示,他支持布蘭斯塔德的提名。

參議員恩斯特(Joni Ernst)表示,她相信布蘭斯塔德作為駐美大使會像代表艾奧瓦人的利益一樣代表美國人的利益,「美國駐華大使是全球最重要的大使之一,我相信特朗普總統做了一個極好的選擇,提名艾奧瓦州州長布蘭斯塔德擔當此職務。」

聽證會上,參議員還就中國現在存在的問題向布蘭斯塔德提問,比如鋼鐵傾銷問題,中國以低價將鋼鐵出口到美國,致使美國12,000鋼鐵工人失業。針對鋼鐵傾銷問題,布蘭斯塔德舉例說,在1993年,當加拿大一家鋼鐵公司在艾奧瓦州進行傾銷時,他曾積極幫助跟蹤並處理傾銷和不公平競爭問題。對於中國的傾銷問題,布蘭斯塔德說,我想要盡全力,確保我們停止這些來自中國鋼鐵業的不公平、不合法活動。

布蘭斯塔德在聽證會上承諾,如果被確認,將會不懈地努力,盡其所能來代表美國及美國公民的利益,並承諾將會以像作為艾奧瓦州州長一樣的工作熱忱和奉獻精神來維護美國人民在中國的利益。

布蘭斯塔德作為艾奧瓦州長期間不僅與中國有著深厚的聯繫,還和中國國家主席習近平有30多年的交情。他們首次會面是在1985年,當時習近平在河北省正定縣工作,曾到訪艾奧瓦州。2011、2012、去年11月份,兩人多次相見。

彭博社報道稱,兩人都對農業有共同興趣,關係良好。習近平2012年重回艾奧瓦州時,布蘭斯塔德曾設晚宴招待習近平。

中方形容布蘭斯塔德是「中國人民的老朋友」,歡迎他為促進中美關係發展發揮更大作用。

布蘭斯塔德是艾奧瓦州一位傳奇式的政治人物。他36歲就任州長,是艾奧瓦州歷史上最年輕的一位州長,也是目前美國當選時間最長的一位州長,總計22年。