美國軍方周二宣佈,美國在南韓部署的「薩德」導彈防禦系統已經「投入運作」。

美國軍方發言人說,薩德系統現在已具備攔截北韓導彈的能力,薩德已做好保衛南韓的凖備。

但美軍官員亦對法新社表示,目前的薩德反導系統僅具備「初步攔截能力」,當更多部件陸續抵達後,薩德系統方可投入全面使用,大概仍需數月時間。

南韓國防部發言人也表示,薩德火砲系統「具備了應對北韓核武器和導彈威脅的初步能力」。

朝鮮半島緊張局勢近來不斷升溫,北韓威脅進行更多的導彈試射,而美國則派出航空母艦戰鬥群和一艘核潛艇前往朝鮮半島海域。

末端高空防禦導彈(Terminal High Altitude Area Defense, THAAD, 也稱薩德系統)是美國陸軍研發的一款高空遠程導彈攔截系統,也是當今世界唯一能在大氣層內外攔截彈道導彈的陸基反導系統。

2013年,美國在北韓第三次核試後提出在南韓部署薩德系統,但一直遭韓政府拒絕。北韓在2016年初進行第4次核試和多次導彈試射後,引起東北亞局勢緊張。南韓終於決定在2016年7月同意部署美國的薩德反導彈系統。

9月第五次核試後,南韓宣佈確定薩德系統將部署在慶尚北道星州郡星州高爾夫球場。

今年2月底,南韓樂天集團與政府談判後終於決定轉讓南韓星州一處廢棄的高爾夫球場給政府,從而引發中方激烈抗議。上周,美韓開始部署薩德的雷達和其它關鍵部件。

薩德系統啟動之際,朝鮮半島局勢急劇升溫,北韓已進行了一系列導彈試驗,美國白宮也多次警告,應對北韓的問題,不排除動用武力。

南韓國防部2日表示,美國與南韓空軍在1日的聯合軍演中,美國在朝鮮半島部署了兩架B-1B超音速戰略轟炸機。激怒北韓,宣稱美韓此舉讓半島「更加迫近一場核戰爭」。

首爾則表示,這次部署美國轟炸機是為了嚇阻北韓的挑釁,並且因應北韓核彈及導彈威脅。

北韓最近幾個月來進行了一系列試射,但都沒有成功。最近的一次試射是在上個星期六。