日本海上自衛隊最大的直升機護衛艦「出雲」號(JS Izumo)今天(5月1日)上午從橫須賀基地啟航,首次執行美國海軍補給艦的護航任務。

日本《產經新聞》報道說,應美方要求,日本防衛大臣稻田朋美派遣「出雲」號護衛艦出航護衛美國海軍補給艦。這是由於北韓頻頻核試及導彈試射導致半島局勢緊張升級,美日加強軍事合作以應對北韓挑釁。

日本放送協會(NHK)報道,今天上午10時左右,「出雲」號護衛艦從神奈川縣的橫須賀基地啟程,在駛出東京灣後,將在千葉縣房總半島近海與美軍補給艦匯合,之後同行至四國近海,負責執行美艦護航任務。預計護航任務將執行到明天(2日)。

「出雲」號此行也是為了到東南亞等地進行為期3個月的長期航行。據報道,美軍補給艦的任務將包括為部署在日本海的美軍宙斯盾艦提供燃料。

這也是日本2016年3月起開始實施安全保障關聯法以來,自衛隊首次執行護衛美軍艦艇的任務。根據「新安保法」,自衛隊在平時也可為以保護日本為目的進行相關活動的美軍艦艇等提供護衛。

「出雲」號首次執行美艦護衛的任務,以及日前美航空母艦卡爾文森號與日本海上自衛隊進行的聯合演習,顯示美日兩國在軍事上的合作關係越來越密切,共同防衛以應對朝核威脅。

日本海上自衛隊「出雲」號直升機護衛艦有「準航母」之稱,於2015年3月服役,最多可搭載14架直升機。並且它擁有貫通全艦甲板,經過特殊處理,艦上甲板能夠提供F-35B戰機垂直起降,搖身一變成為可配置具垂直或短程起降能力戰機的「出雲號航母」。