為人母親者關心孩子的健康,總是叮嚀孩子要有充足的睡眠,否則對身體不好。事實上,美國一項研究表明,睡眠不足真的會使免疫力變弱,導致容易生病。因此,當媽媽說早點睡時,聽媽媽的話準沒錯。

雙胞胎的睡眠研究

華盛頓大學(University of Washington)的研究人員針對擁有不同睡眠型態的11對雙胞胎進行研究。結果發現,雙胞胎中的一人若睡眠較少,其免疫系統則比另一人弱。

研究人員特地檢視在體內循環的白血球運作情況,以確定睡眠不足對免疫系統可能帶來的負面影響。該研究顯示,睡眠不足與負面的新陳代謝、心血管和發炎症狀可能相關。

此研究的一大特色是針對雙胞胎進行研究,畢竟除了環境之外,基因也是影響睡眠的重要因素。而以擁有不同睡眠型態的雙胞胎做研究,則可以減少基因對研究結果的影響。

主導這項研究的瓦森(Nathaniel Watson)博士表示,先前有研究發現,當睡眠不足的人施打疫苗時,其抗體反應較弱;若使睡眠不足的人接觸鼻病毒(rhinovirus,這是造成一般感冒最常見的病毒),他們比較可能感染。而本次研究的結果,則與上述的研究發現一致。

足夠的睡眠時間

至於每晚要睡幾個小時,才不會睡眠不足呢?瓦森建議說,每晚應睡最少7個小時,免疫系統才能運作得最好。

研究人員還引用美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control)的資料說,在過去一個世紀裏,美國人每晚平均少睡1.5至2個小時,其中有大約1/3的勞動人口每晚睡不到6個小時。

睡眠不足對健康的危害

除了免疫力降低之外,睡眠不足也會帶來其它健康問題,例如:增胖、罹患心血管疾病、老年癡呆症風險大增等,而且開車發生車禍的風險也大幅提高。因此,為了健康與生命安全,每晚應有充足的睡眠。◇