日前,乘坐聯合航空從倫敦飛往芝加哥的一隻巨型兔子在運輸過程中死亡。聯合航空聲稱,當飛機在奧黑爾機場著陸的時候它還活著。

CBS引述聯合航空發言人霍巴特(Charles Hobart)的話報道,當3英尺長的兔子西蒙從飛機上被拿下來的時候,它在籠子裏活動,似乎是健康的。它等待著登上另外一架飛機前往堪薩斯。大約半小時之後,在聯合航空的寵物室,西蒙似乎在睡覺。又過了一小會,一名寵物室僱員打開籠子,發現兔子死了。發言人說,航空公司在調查處理動物的情況。

「我們不會知道死因,因為我們提出免費進行驗屍——這是標準程序,但是客戶不希望我們進行屍檢。我們理解。」

霍巴特說,航空公司向飼養員提供賠償,但是不願意透露數字。

西蒙原本是要前往艾奧瓦州博覽會,參加大兔子比賽。

悲痛欲絕的飼養員愛德華茲(Annette Edwards)告訴美聯社,在西蒙登上飛機之前不久,獸醫對西蒙做了檢查。「它身體很健康。」

農場投資經理博戴爾(Bryan Bergdale)說,他幫老闆買了這隻兔子。老闆希望將其在艾奧瓦州博覽會上展出。上周四,博戴爾從Des Moines驅車到堪薩斯迎接兔子。在接近機場的時候,聯合航空打電話告訴他這個壞消息,他簡直不敢相信。

「我們連玩具都準備好了。這是令人難過的事情。」

博戴爾的老闆Steve Bruere在Des Moines擁有一家農場房地產公司。博戴爾說,買這隻兔子花了415英鎊(530美元),運輸費花了1400英鎊(1800美元)。

博戴爾說,聯合航空代表沒有跟他談及任何賠償的事情。

「我們仍然處於哀悼中」,博戴爾說,「我們不確定我們將怎麼辦。」

根據美國運輸部信息,去年在所有美國航空公司當中,聯合航空的動物死傷率第二高,每1萬隻動物當中有2.11隻死亡或受傷。最高的是夏威夷航空公司,死傷率達到3.99/10,000。

聯合航空去年運輸了109,149隻動物,僅次於阿拉斯加航空公司。聯合航空報告9例死亡,14例受傷。其絕對數字是所有美國航空公司當中最高的。

聯合航空說,公司通過寵物安全計劃努力保護動物安全,該計劃保證24小時有人照看,允許主人追蹤動物狀況。

霍巴特說:「旅行對動物而言可能壓力很大。」