有些人在繁忙的工作和壓力之餘,喜歡來個桑拿浴放鬆一下。

最近科學家發現,經常洗桑拿浴的男性還可以延緩老年癡呆症。

這是發表在《年齡和老化》(Age and Ageing)期刊上的研究。東芬蘭大學的科學家們花了20年的時間,追蹤2,000多名中年男子的生活,以期找出生活中影響他們以後認知發展問題(老年癡呆症)的因素。

科學家們發現,那些每周洗桑拿浴4至7次的男性,在研究期間被診斷出癡呆症的可能性,比每周一次或少於一次的人,少66%的機率。

這是第一次發現桑拿浴和癡呆症之間的關聯,雖然以前的研究表明,定期桑拿浴可以減少所有病症的死亡風險,包括改善心臟健康。而研究負責人——路卡本教授(Jari Laukkaben)發現,桑拿浴能以相同的方式同時保護心臟和記憶。因為心血管健康也會影響大腦,在桑拿浴期間的舒適感和放鬆的體驗可能也會發揮作用。

癡呆症慈善機構稱,桑拿浴可能會降低血壓和改善循環功能。阿爾茲海默氏症協會的沃爾頓博士(Clare Walton)說,桑拿被認為可改善血液循環、降低血壓,這兩者可能在一定程度上降低患老年癡呆症的風險。他表示,癡呆症已是英格蘭和威爾斯的最大殺手,設法降低癡呆症的風險是重中之重。

桑拿的利與弊

「桑拿(sauna)」一詞是芬蘭語,意指對全身反覆乾蒸沖洗的冷熱刺激,來進行療養保健的過程。桑拿起源於芬蘭,已有2,000年以上的歷史。

益處

它可使血管反覆擴張及收縮,能增強血管彈性、預防血管硬化,靠著流汗以排出體內毒素。對關節炎、腰背肌肉疼痛、支氣管炎、神經衰弱等都有一定的保健功效。

因桑拿可以加快新陳代謝,比正常情況下的新陳代謝提高30%~40%,故有減肥作用。據試驗證實,25分鐘的桑拿,一般可以使體重減輕1.5公斤。

害處

桑拿可能導致心力衰竭和其它更為嚴重的風險,兒童和老年人以及心臟病患者,或酒精、毒品等過量攝入者特別容易受到傷害。而患有心臟病、癲癇症、高血壓、糖尿病等的病人則不宜做桑拿。另有說法,由於溫度太高,易使男性不孕。

現代桑拿

現代人通稱的桑拿,包括蒸氣(土耳其浴)或乾蒸(焗爐)兩種方式。美國太空總署(NASA)研究報告證實,在紅外線內(焗爐),對人體有幫助的6~14微米遠紅外線,能滲透人體內部15厘米,從內部發熱。從體內促進微血管的擴張,使血液循環順暢,達到新陳代謝的目的,進而增加身體的免疫力及治癒力。◇