一位年紀約50出頭的林太太,雙頰微紅,右手拿著衛生紙擦著臉上汗水,左手也沒閒著,忙著搧風。一走進診間坐下即說:「醫生您好,不知道為甚麼,我最近一直莫名其妙地感覺身體有一股熱會衝上來,冷氣一來大家都在喊冷,只有我覺得熱,一陣一陣地發作,有時晚上還被熱醒,都睡不好!而且還會沒來由地心慌、焦慮,我也沒有甚麼心煩的事,明明生活就跟以前一樣,我到底是怎麼了?」

圖片來源:Fotolia
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經過醫生問診發現,林太太的月經已經超過半年沒來了,她所說的這些情形是非常典型的更年期症狀,在評估之後,給予低劑量的荷爾蒙治療。兩個星期後回診,她高興地說:「症狀好多了,終於不會那麼躁熱、心慌了!」

1、停經的定義與症狀

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區家庭醫學科主治醫生謝惠婷表示,在醫學上定義,若女性沒有任何生物學或生理因素異常,在1年內沒有月經來潮即為停經。

根據統計顯示,女性平均停經年齡為51歲,約有95%女性停經會發生於45~55歲之間。許多婦女在停經前後幾年,會因為雌激素下降及體內其它荷爾蒙變化,開始出現更年期症狀,症狀輕重緩急因人而異。

最先出現的大多是月經異常,可能一開始會發現月經周期縮短、不規則或經血量變多,之後周期會慢慢拉長、經血量變少,直到停經。這段時間會伴隨有許多身心症狀,例如:盜汗、熱潮紅、睡眠障礙,還可能會有憂鬱、焦慮、脾氣暴躁、肌肉與骨骼酸痛等症狀。

此外,骨質疏鬆、動脈硬化與心血管疾病的風險也會增加。

2、荷爾蒙治療可行嗎?

謝惠婷說,針對上述這些症狀與風險,目前最有效的治療方法就是荷爾蒙治療。但是臨床上經常聽到婦女說:「醫生,我不要吃荷爾蒙,會得乳癌、會中風……」這主要是因為2002年美國國家衛生研究院發表了一個大型研究(WHI),指出婦女使用雌激素(conjugated equine estrogen)和黃體素(medroxyprogesterone)超過5年,會增加罹患乳癌、中風、冠狀動脈心臟病與血栓的風險。然而,當時它所被人詬病的就是研究對像年齡太大(平均約63歲),以及使用合成類的荷爾蒙製劑。

不過,後續的研究逐漸證實,單獨使用雌激素治療,不但不會增加罹患乳癌的機率,而且選擇正確的黃體素(類似天然的黃體素)也不會增加乳癌的罹病率,還有經皮給予的雌激素相較於口服雌激素,也比較不會增加靜脈血栓的風險。此外,研究也發現,荷爾蒙使用者越年輕,罹患上述各項疾病的風險也越低;接授適度的荷爾蒙治療,不但能改善進入更年期所出現的身心不適症狀,還能夠預防停經後的骨質疏鬆與心血管疾病。

謝惠婷提出,更年期婦女不論治療前與治療中,均需要有完善的評估與檢查。根據美國內分泌醫學會在2015年發表的更年期荷爾蒙治療指引中,甚至建議醫生在使用荷爾蒙前,可視情況先用公式評估病人未來10年內罹患心血管疾病與未來5年內罹患乳癌的危險性,若評估為罹患心血管疾病高風險者,或是中高風險罹患乳癌者,則不適合使用荷爾蒙治療。

謝惠婷說,若是婦女有乳癌、子宮內膜癌等女性荷爾蒙相關之癌症病史,或是曾有靜脈血栓栓塞疾病、有高風險發生血栓者、缺血性腦中風病史、狀動脈心臟疾病病史、患有嚴重的肝疾病、未經診斷的會陰部出血,就不適合使用荷爾蒙治療。若不適合荷爾蒙治療者,也可藉由其它非荷爾蒙替代療法或是生活習慣改善來緩解更年期不適。

3、非荷爾蒙治療的方式

謝惠婷補充說,針對不適合使用荷爾蒙治療的婦女,若有明顯熱潮紅的症狀,可以使用一些非荷爾蒙藥物來治療,例如:某些抗憂鬱藥物、抗癲癇藥物。若症狀不嚴重,不一定需要使用藥物,可以在涼爽或是有風扇設備的房間睡覺,穿少一點衣物,避免攝取刺激性食物,多運動、均衡飲食、減重、戒煙、戒酒,並降低壓力來增進生活與睡眠品質。此外,有部份研究顯示,催眠、認知行為治療、神經節阻斷術、中草藥、天然植物性荷爾蒙也有部份作用,但目前皆缺乏大型研究佐證其療效。

謝惠婷提醒,更年期是一個生命自然的階段,不是一個疾病,就像青春期一樣,雖然它可能會伴隨著一些惱人的症狀,但若試著認識它、接受它、勇敢面對它,相信就能讓人生下半場活出健康與自信!◇