美國副總統彭斯周五(4月21日)抵達澳洲,周六將與澳洲總理特恩布爾(Malcolm Turnbull)進行會面。重點議題將涉及區域安全和貿易。

綜合ABC、美國之音的報道,澳洲官員給予彭斯極高的評價,表示他是特朗普政府中一位「冷靜和有尺度」的人。

預計商業貿易將會是彭斯此次訪澳的重要部份,包括如何消除澳洲和美國之間剩餘的貿易壁壘。美國目前是澳洲最大的外國投資者,雙向貿易值超過410億美元。

悉尼新南威爾斯大學商學院全球金融研究所主管慕斯然(Fariborz Moshirian)教授說:「澳洲和美國有一個非常密切的商業關係。兩國之間有一個自由貿易協定。當然,其中一個關鍵要點就是如何加強兩國之間以及地區間的自由貿易。」

澳洲一直是美國最堅定的盟友之一。兩國無論是在國防、情報還是在貿易上,都有著密切合作。自從第一次世界大戰以來,在每一個主要衝突中,澳洲都和美國一起並肩作戰,是美國在伊拉克和敘利亞領導的軍事行動中最大貢獻者之一。澳洲也屬於國際情報分享團體「五眼聯盟」的成員,其餘四國分別為美國、加拿大、英國和新西蘭。

特朗普曾在一月底和特恩布爾通電話,按理說應該是通暢無阻,但卻被奧巴馬政府留下的一個難民協議鬧得不歡而散。報道稱,當特恩布爾在電話中試圖讓特朗普確認是否會履行前總統奧巴馬的承諾,接收被安置在澳洲庇護所的1,250名難民時,特朗普生氣地說:「這是有史以來最糟糕的協議!」

與彭斯隨行的美國高級官員告訴記者說,他們不認為安置澳洲難民問題將會在彭斯的這次訪問中提出。

悉尼的美國研究中心研究員羅賓遜(Dougal Robinson)表示,在特朗普總統上任僅僅三個月後,美國副總統彭斯開始訪問澳洲,這一舉動是非常重要。奧巴馬在當選後等了3年才訪問澳洲,而美國前副總統拜登(Joe Biden)等了7年才訪澳。

彭斯此行也是要讓澳洲政府放心,美國會致力於對澳洲的聯盟承諾。

彭斯在澳洲的日程安排還包括與澳洲總督科斯格羅夫爵士(Peter John Cosgrove)及地方商業領袖會面。

除了貿易外,彭斯還可能會與澳洲總理討論北韓緊張局勢、南中國海的領土爭端等問題。