現代一些重大發明是受科幻電影和小說啟發。這顯示發明不僅需要知識,還尤其需要想像力。

智能個人助理

哈兒可能啟發人們開發智能個人助理。(維基百科)
哈兒可能啟發人們開發智能個人助理。(維基百科)

史坦利.庫布里克1968年在科幻電影《2001:外層空間的奧德賽》裏首次向人們顯示電腦也能回答問題。片中名叫「哈兒」的電腦得知要被關閉時,態度變壞,以示反抗。如今,人們使用蘋果的Siri、亞馬遜的Alexa或微軟的Cortana已非常順手,而它們的表現也很「溫順」。

自動行駛汽車

KITT是1980年代美國紅極一時的電視連續劇《霹靂遊俠》裏的真正英雄。主人公哈瑟霍夫開著這輛智能汽車追拿罪犯,所向無敵。KITT不僅能說話,還能獨立行駛。當年這些還屬於科幻,而今離實現卻只有一步之遙。多家公司都在開發智能自動行駛汽車,而會說話的電腦早就不是甚麼新鮮事。

平板電腦

iPad的名字,很可能是從《星際迷航》的PADD那裏抄過來並加以變化的。(網頁截圖)
iPad的名字,很可能是從《星際迷航》的PADD那裏抄過來並加以變化的。(網頁截圖)

蘋果公司2010年推出首部平板電腦iPad時,《星際迷航》的粉絲並未感到絲毫驚奇,因為電影裏早就見過這個東西。片中船長皮卡及其助手在30年前就使用PADD。

移動電話

《星際迷航》的交流儀,可能也是摩托羅拉全球首部手機StarTAC的靈感來源。(網頁截圖)
《星際迷航》的交流儀,可能也是摩托羅拉全球首部手機StarTAC的靈感來源。(網頁截圖)

《星際迷航(Star Trek)》裏還有另一項發明,即「交流儀」。星球通過它可與飛船取得聯繫。這其實就是移動電話。摩托羅拉生產的全球首部手機取名為「StarTAC」,恐怕並非巧合。

吸塵機械人

1960年代動畫系列《傑森一家》曾家喻戶曉,那裏首次出現自動吸塵器。這個小東西是個非常可愛的機械人,能把地面擦得很乾淨。這項發明沒等到世紀中葉就已面世,但現在那個機械管家尚未被發明出來。

「電幕」

喬治.奧威爾的小說《1984》裏,老大哥通過「電幕」即安裝錄像頭的電視監督公寓。維基解密不久前爆料,美國中情局利用智能電視裏安裝的鏡頭和麥克風搞監視,簡直就是「電幕」的翻版。

主食餐

咬一口餅乾就能獲取身體需要的各種養料,1973年拍攝的影片《熬過2022年的人》裏就預備了這種食物。但片中的食物摻有人肉,頗為嚇人。在現實生活中,多家廠商都生產所謂「主食餐」,這是一種主要用黃豆製成的飲料或粉末,能滿足一般成年人所有營養需求,且不含過量的糖、飽和脂肪或膽固醇。◇