為了解氣候變遷對冰河的衝擊,科學家將前往海拔5千米的高山從事探鑽冰河研究。負責這次研究的科學家表示,掌握高山冰河的融蝕程度,可及早因應,避免造成山腳下游環境與居民的生命安全受到威脅。

這次由亞伯立斯威大學科學家率領的研究團隊將前往聖母峰山腳下,探鑽海拔5千米的坤布冰河,希望找到氣候變遷如何影響冰河的證據。科學家將利用從洗車機改裝的鑽井設備進行探鑽,以研究冰河的內部結構,包括溫度及流動方式。

位於尼泊爾北部、長17公里的坤布冰河流經最高海拔7,600米、最低4,900米的高原,也是許多前往聖母峰基地登山客的中繼水源。重達1,500公斤的研究設備有一半會利用直升機空投方式運往冰河,其餘則由當地雪巴與氂牛運到目的地。

若出現冰蝕湖令人憂心

科學家哈巴德說:「了解冰河本身的流動相當重要,因為能更精準預測在冰河形成的水壩何時會破裂,釋放大量的水至底下的河谷。這對喜瑪拉雅山或安地斯山等其它地區來說都是一大致命危險,因為可能危害數千人的生命安全。」

多年研究喜瑪拉雅山冰河的美國亞歷桑納大學水文專家卡吉爾2015年曾警告,在人口密集及人煙常見的河谷,若出現新的冰蝕湖將是新的憂心來源。位於坤布冰河河谷的笛催冰蝕湖水1985年曾溢出,摧毀1座水力發電廠及下游其它基礎設施。聯合國環境署表示,尼泊爾、巴基斯坦、不丹和中國的冰蝕湖過去百年來至少已出現35次湖水溢出事件。◇