美國各地有好幾個港口,都有美國海軍報廢的軍艦被拖來當做軍事博物館,德州休士頓南邊的古城兼港口蓋文斯頓市,就有一艘古董級潛水艇開放給民眾參觀。不過在這兒我要介紹的,是停泊在德州南邊濱海的基督聖體 (Corpus Christi) 市,一艘美國海軍報廢的,二戰時期有輝煌戰績的航空母艦「勒克辛頓號」 (USS Lexington編號CV-16)。 

這艘航空母艦是美國海軍第二艘同名艦艇,它的原型艦編號是CV-2,在二次大戰時,是美國海軍太平洋艦隊的主力艦艇之一。但是這艘老勒克辛頓號不幸於1942年的太平洋珊瑚海海戰(Battle of the Coral Sea)中,受到致命重傷,失去動力。為免此艦落入日軍之手,數小時後,她就被美國海軍自己忍痛,用兩枚魚雷擊沉於太平洋海底。 

僅六天以後,新下水的這艘較新型,序號為CV-16的Essex 級航空母艦,就又被命名為USS Lexington,立即駛返太平洋去為他「老哥」CV-2報仇。這博物館的主展覽體,正是這戰功彪炳的航空母艦。 

戰後,這USS Lexington航空母艦曾多次在歐、亞海域值勤,1960年後,就只巡迴在美國東部海域,成為海軍官校訓練飛行員在甲板上起降的練習航空母艦,一直到1991年才完全退役,最後被拖來基督聖體市的港口,作為軍事博物館。 

美國的雄厚工業潛力舉世無匹,尤其在二次大戰時,更是表現得淋漓盡致,僅以航空母艦為例,「珍珠港事變」之前,美國「只有」七艘舊式主力航空母艦,「珍珠港事變」之後的短短兩年之間,美國就趕工生產了二十四艘Essex級主力航空母艦(USS Lexington是其中之一),每艘可載至少一百架飛機;九艘Independence級小型戰鬥航空母艦,每艘可載三十五架飛機;再加上一百二十二艘Escort 級護航航空母艦,每艘可載三十架飛機。 

護航航空母艦的主要任務,是輪流去前線補充主力航空母艦所損耗的戰機,或是載回需要大修的艦載機。但緊急時,護航航空母艦上的戰機也可以當場起飛迎戰。 

你瞧瞧,其它戰艦暫且不提,美國總計就製造了大大小小的一百五十五艘航空母艦,在太平洋上耀武揚威,征討那不知天高地厚,突襲珍珠港的日本軍閥,再加上四年之中,美國還生產了三十萬架各型軍機(其中十萬架是戰鬥機),你要那窮兵黷武的所謂「皇軍」如何能招架得住! 

言歸正傳,你到了基督聖體市後,車一直往海邊開,根本不需要問路,老遠就看到那龐然大物的USS Lexington在等著你去拜訪哪! 

太平洋戰爭博物館 

這棟戰爭博物館是座落在德州「山丘之鄉」的重點旅遊區之一,一個保持著濃濃德裔風味的福來德堡鎮(Fredericksburg)上,它與約翰遜總統(President Lyndon B. Johnson)出生地的強森市(Johnson City),都在290號公路上,強森市的「約翰遜總統紀念館」與福來德堡鎮相距僅十五哩而已。開車由高速公路35南行,穿過德州首府奧斯汀主要市區後,290公路會有一個明顯的出口標示。由達拉斯出發的話,即使不塞車,還是需要四小時的車程,由休士頓出發也得開個三小時左右的車。 

福來德堡鎮的「太平洋戰爭博物館」,與鄰近的「約翰遜總統出生地紀念館」,都是德州有名的景點。那位二次大戰時期名聞遐邇的美軍太平洋艦隊總司令,海軍元帥尼米茲將軍(General Chester Nimitz),就出生在這福來德堡鎮上。「太平洋戰爭博物館」之所以會設置在該鎮,自然也與紀念這位功勳彪炳的尼米茲將軍有關。 

坊間傳言,因為尼米茲將軍是德裔,所以他沒有被派到歐洲戰場去與德國對陣,這論點當然是站不住腳的。在歐洲戰場上,屬於德裔的美軍高級將領有好幾位,其中最有名氣的,也是家喻戶曉的,正是那曾擔任數百萬盟軍之最高統帥,戰後成為紐約市哥倫比亞大學校長,與美國歷史上第三十四任總統的艾森豪威爾將軍! 

尼米茲將軍的家族,世代都在福來德堡鎮經營旅館業,那旅館就在鎮裡的主街上,這棟四層木樓已被重新整修過,成為「太平洋戰爭博物館」的一部份,高大的尼米茲將軍銅像就屹立在這旅館前,尼米茲將軍身著海軍軍便服,衣領上別著五星上將官徽,顯得格外地威風凜凜。 

進入「太平洋戰爭博物館」主館大廳裡,你一定會注意到牆上高掛著所有在太平洋戰區對日作戰國家之國旗,咱們美麗的中華民國「青天白日滿地紅」國旗,是代表中國戰區的唯一一面旗幟,中國對日抗戰是誰領導的,明明白白地記載在世界各國的歷史課本中,也陳列在參戰各國的博物館裡,這就叫做「公道自在人心」。(待續)◇