日前外媒報道,北韓16日發射導彈失敗,或許是美國對平壤發動網攻之故。美國副總統彭斯(Mike Pence)周三(19日)被美國有線電視新聞網(CNN)問及此事時,沒有正面回答,僅表示「沒有評論」。

正在日本訪問的彭斯19日登上核動力航空母艦列根號(Ronald Reagan)發表演說,再次警告北韓:「那些想挑戰我們的決心或準備的人應該知道,我們會擊敗任何使用常規武器或核武器的攻擊」。他表示,防禦系統已處於戒備狀態,「劍已出鞘」。

在列根號上,對於CNN記者提問有關美國是否對北韓進行網攻,導致其試射導彈失敗,彭斯表示:「我真的不能評論我們軍隊的電子和技術能力。」「我可以說的是,這次北韓試射導彈失敗了,這是這個政權的再一次挑釁,……我們必須結束它。」

英國廣播公司(BBC)報道,北韓16日在咸鏡南道新浦一帶試射導彈,但發射後不久就爆炸。南韓聯合參謀本部未能確認導彈型號,美國白宮方面僅說這是枚中程導彈,美國國防部則對北韓試射失敗的原因未予評論。

導彈專家席林(John Schilling)告訴法新社,北韓16日試射的導彈,可能是15日閱兵展示的、從未見過的新型導彈。

北韓導彈試射失敗引發美國黑客介入的臆測。英國前外交大臣馬爾康姆.里夫金爵士(Sir Malcolm Rifkind)對BBC表示,有很強的證據支持美國曾經透過網絡攻擊,成功破壞北韓發射導彈的計劃。

不過席林認為,這個說法是過度猜想,因為北韓的導彈發展還處於沒有電子或數碼技術的前期階段,黑客無從下手。

雖然彭斯不會確認或否認美國軍方具有破壞北韓試射導彈的技術,但網絡專家告訴CNN,美國有這個能力,而且可以通過不同的方式執行。

《網絡安全和網絡戰:每個人都應該知道》一書作者辛格(Peter Singer)表示:「只要跟著供應鏈,就可以在北韓導彈使用的部件及系統中植入破壞因子。」另一個方法是置入惡意軟件,破壞系統或使其回報虛假信息,類似2011年伊朗核設施遭到Stuxnet病毒入侵。

澳洲新南威爾士大學(University of New South Wales)網絡安全中心教授奧斯丁(Greg Austin)18日告訴CNN,美國顯然是想要發展網絡能力,破壞敵手的彈道導彈,「有很多方法可以讓網攻對像防不勝防」。

大多數的導彈都有一個自炸按鈕(self-destruct button),這個按鈕可以被激活。

不過,奧斯汀認為,黑客最可能攻擊的是發射序列(launch sequencing),降低發射的可能性。

目前特朗普政府仍在審查考慮遏阻北韓的所有選項,國防部部長馬蒂斯(James Mattis)近日表示:「北韓領導人再次肆無忌憚地試圖通過發射導彈挑起事端,這不是一個洲際彈道導彈,發射失敗了,這就是我們正在和北京緊密合作的原因。」◇