甚麼是大選?

在英國,「大選」是指給予全國各選區登記選民一個機會,通過投票選出可以代表自己意見的下議院議員。議員任期為五年。

候選人通常來自政黨,也可以是獨立人士。在選區內獲得最多選票的候選人,當選為議員,在下議院為其選區選民發言。

通過投票獲得議員席位最多的政黨,其領袖將由女王任命為首相,組建政府治理英國。獲得議員席位次多的政黨領袖,通常被視作反對黨領袖。

甚麼是「提前大選」(Snap Election)?

英國百年來沒有固定舉行議會選舉,通常首相可以在任何時候決定改選,直到通過2011年《固定任期議會法》,才改為每五年舉行一次大選。改制後的第一次大選是2015年,下一次原本定在2020年5月舉行。

2011年的《固定任期議會法》容許在兩個情況下提前舉行大選,一個是對當前政府不信任,或者三分之二議員投票贊成提前大選。因此首相文翠珊周二宣佈提前大選,必須獲得三分之二議員的同意。

誰有資格投票?

投票日當天年滿18歲且已登記的英國公民才能投票,居住在愛爾蘭及英聯邦成員國的公民如果符合該等條件也可以投票。

對英國脫歐的意涵?

英國己在今年3月29日啟動脫歐程序,按照歐盟法律,英國需在2年內完成與歐盟其它27個成員國的談判。英國和其它歐盟成員國的談判不會早於今年6月,這意味著大選有可能在談判之前舉行完畢,並且產生一個新政府,負責脫歐談判。

執政的保守黨認為,如果文翠珊在大選中獲得可觀的勝利,她會將之視為選民對英國脫離歐盟的信任。但是如果保守黨在下議院的議席減少,或者輸掉了選舉,其它政黨獲得多數席位,那麼英國現行的脫歐戰略,勢必會被重新檢視。

目前議席分佈?

目前下議院的議席總計有650個席位,主要為保守黨330個、工黨229個、蘇格蘭民族黨(SNP)54個、自由民主黨(Lib Dems)9個、民主統一黨(Democratic Unionist Party)8個、威爾斯黨(Plaid Cymru)3個、綠黨1個等。

反對黨對提前大選的看法?

工黨領袖科爾賓(Jeremy Corbyn)歡迎文翠珊宣佈提前大選,這是「選擇一個新政府的機會,將大多數人民利益放在第一位」。

蘇格蘭民族黨領導人斯特金(Nicola Sturgeon)認為首相文翠珊宣佈提前大選是一項「巨大的政治錯誤算計」,並揚言會讓她聽到「蘇格蘭的聲音」,反對她實施削減政策及極端的脫歐條件。

居住在國外者如何投票?

居住在國外的英國公民,如果過去15年內曾在英國境內登記投票,可以通過在網上登記為「海外選民」。

如何登記投票?

英國選民想要在大選當天投票,必須事先登記。英國選民可以在該國選舉委員會網站查看登記結果。在英格蘭、威爾斯和蘇格蘭的公民,可以在線登記或者下載表格後郵寄。

何時為登記投票最後期限?

理論上,有資格投票的英國公民,可以在任何時候登記,但是要注意大選前的登記期限。上次(2015年)大選的登記截止期限是選前12個工作日,以此推算,今年大選登記截止日可能是5月22日。◇