美韓兩國空軍為遏制北韓挑釁,投入100多架飛機實施代號為「超級雷霆」(Max Thunder 17)的大規模空中作戰演習。這次演習為期11天。

「超級雷霆」是一項年度演習活動,在美國副總統彭斯突訪兩韓邊境非軍事區後隨即展開。美國太平洋司令部表示,周一(17日),美國和南韓部隊啟動「超級雷霆」演習,旨在加強美韓軍隊之間的相互操作性。演習將持續到4月28日。

約有1,000名美國軍人和約500名南韓軍人參加這次演習。韓聯社報道,美韓空軍集中實施對模擬標的的精確打擊演習,假設受到地對空、空對空等攻擊威脅的情況,以大規模攻擊編隊群進行應對。

參與本次演習的有美韓兩軍各式飛機100餘架,包括美國空軍的F-16、U-2偵察機、海軍陸戰隊AV-8B鷂式攻擊機、海軍EA-18G咆哮電子戰機和來自南韓的各種飛機,包括F-15K、F-16、F-5E、F -4E等。

美軍第七空軍指揮官托馬斯・貝格森(Thomas W. Bergeson)將軍表示:「這次演習將會嚴格地測試我們的空中作戰能力,並加強美國和南韓之間的鋼鐵般紐帶的承諾,以及我們測試我們多方面的能力。」

21日,南韓空軍作戰司令元仁哲和貝格森將分別乘坐美軍F-16和韓軍FA-50戰鬥機指揮飛行,以鞏固兩軍友誼和信任。

北韓在15日太陽節舉行大規模閱兵,16日試射導彈失敗,朝鮮半島局勢十分緊張。元仁哲說,美韓空軍此次演習展示了能完美應對敵方任何「挑釁」的能力。

貝格森說,「超級雷霆」是美韓對朝鮮半島安保戰術進行訓練磨合的好機會,通過演習也對兩軍空戰實力進行檢驗。