美國國防部官員表示,在美國前不久對敘利亞發動空襲後,阿薩德政府已經將大多數作戰飛機轉移到俄羅斯基地附近,試圖尋求俄羅斯的「保護」,免遭美國的潛在空襲。

敘利亞西北部伊德利卜省Khan Sheikhun小鎮4月4日發生化學武器攻擊,造成大量平民死亡,包括很多兒童在內。美國方面有情報證明該襲擊是阿薩德政權所為,於是特朗普在4月6日下令對敘利亞沙亞拉特(Shayrat)空軍基地發射59枚戰斧巡航導彈。該基地是被阿薩德政權用來發動化學武器襲擊事件的地點。這次空襲摧毀了大約24架敘利亞戰機以及加油裝置等。

兩名美國防部官員告訴CNN,美國在對敘利亞發動空襲後不久,阿薩德政權便將其大部份戰鬥機轉移到靠近位於敘利亞拉塔基亞(Latakia)的克美明空軍基地(Khmeimim airbase)。該空軍基地是由俄羅斯操作,是俄羅斯軍隊幫助阿薩德政府的主要駐營地。

一名美國防務官員表示,轉移到俄羅斯基地的作戰飛機如果不是所有的敘利亞作戰機,那也是大部份。

克美明空軍基地以及在塔爾圖斯(Tartus)的海軍設施是俄羅斯在敘利亞的主要軍事設置。俄羅斯在克美明空軍基地安裝了先進的防空導彈系統。

阿薩德政權可能認為,美國將不會願意在靠近俄羅斯部隊及其防空導彈系統的地方進行空襲。

美國在4月6日對敘利亞空軍基地進行空襲前,也曾事先通過軍事對軍事通信渠道告知莫斯科,以避免任何俄羅斯人員在敘利亞傷亡。

美國防部長馬蒂斯表示,美國對敘利亞的空襲損壞或毀掉了敘利亞20%的作戰飛機。這也意味著,阿薩德政權對剩餘飛機的保護至關重要。

馬蒂斯在五角大樓對記者說:「敘利亞的空軍的狀況並不好,多年的戰爭使得它們磨損了很多,再加上一些重大的維修問題。」

如果敘利亞將再次動用化學武器,美國不排除對阿薩德的政權進行額外空襲。馬蒂斯表示,敘利亞政權使用化學武器,違反國際法,如果再要做之前應該好好想想,發動化學武器攻擊,付出將會是非常非常昂貴。

禁止化學武器組織總幹事Ahmet Üzümcü周三說,從Khan Sheikhun襲擊的受害者中取到的樣本表明了一個「無可爭議」的結果,神經毒劑沙林或類似沙林的物質被用在攻擊中。