二十四節氣:穀雨 暮春三月中氣

清明過後,豐沛的雨水降臨大地,穀物極速地生長。每年在陽曆4月19-21日之間交節,從「清明」 進入「穀雨」節氣,這時觀察太陽到達天體黃經30度位置,為穀雨節氣的起點。從黃曆來看,穀雨是為三月的「中氣」。穀雨是春季最後的一個節氣,過了這節氣就是夏天了。

穀雨帶給大地豐沛的雨水,一般來說,這是一年中農作最重要的春雨期。宋代陳元靚在《歲時廣記》一書有這樣的說法,穀雨是「雨生百穀」,此時,稻田裏綠油油的秧苗,得到大量雨水的滋潤與灌溉,欣欣向榮。

「穀雨」節氣名稱源自古人「雨生百穀」之說。指雨水增多,大大有利於穀類農作物生長。(fotolia)
「穀雨」節氣名稱源自古人「雨生百穀」之說。指雨水增多,大大有利於穀類農作物生長。(fotolia)

唐代詩人元稹《詠廿四氣詩 穀雨春光曉》詩中融入了古來中華民族先祖們對二十四節氣物候的描述:山川轉黛綠,水溢沼澤浮萍漫生,江南人家暖屋中開始養蠶忙,鳥兒戴勝和斑鳩鴿鳴呼,麥子抽長,人間物候茂茂發發。

《詠廿四氣詩 穀雨春光曉》吟:

穀雨春光曉,山川黛色青。葉間鳴戴勝,澤水長浮萍。

暖屋生蠶蟻,喧風引麥葶。鳴鳩徒拂羽,信矣不堪聽。

穀雨時節的代表鳥類之一戴勝。(網路圖片)
穀雨時節的代表鳥類之一戴勝。(網路圖片)

物候采風:穀雨江南養蠶忙

清人納蘭長安在《宦遊筆記》卷二十三記載:浙江省各縣都養蠶,穀雨一過,家家就開始養蠶忙了。各村各戶都把大門關起來,聽不到一點人聲;官吏催科獄訟之事也全部停止,連親友都不往來,做生意的人家也全部歇業,因為蠶寶寶最怕生人了。

桑樹間的蠶寶寶。(fotolia)
桑樹間的蠶寶寶。(fotolia)

穀雨前幾天,養蠶的人,把去年的蠶種放在微火上烘烤,或在日光下晾曬,到了穀雨這天,桑樹的葉子,長得有銅板大小了,細蠶兒也紛紛破卵而出。養蠶人家用鵝毛把細蠶拂落到竹篾編的蠶筐裏,讓他們吃切成細絲的嫩桑葉,等著蠶兒長大結繭以取絲織布,豐厚民生。中國江南地方古來就是魚米之鄉、蠶絲之鄉、絲綢之都,這些產業的豐厚無一不與天降穀雨緊緊相繫。

穀雨以雨水記名,同時傳名的還有「穀雨花、穀雨茶」。另外民間有吃「穀雨湯」養肝的養生食補。

穀雨天香 穀雨花・牡丹

牡丹號「花王」,兼有色、香、韻、葉之美,還有個別稱「穀雨花」,告訴人們清明節過後、穀雨節氣來臨,也是牡丹開花的預告。《清嘉錄》上記載,蘇州地方「穀雨一朝看牡丹」的重要民間娛樂活動,說:「牡丹花俗呼穀雨花,以其在穀雨節開也。諺曰穀雨一朝看牡丹,無論豪家名族、法院琳宮、神祠別觀、會館義局,植之無間,即小小書齋亦必栽種一二墩,以為玩賞。」中國大陸有些地方,比如山東菏澤、河南洛陽、四川彭州也多在穀雨時節舉行牡丹花會。中國湖南長沙王陵公園牡丹園傳說有株千歲牡丹木,是中國株齡最老的牡丹。牡丹賞心悅目,這暮春時節不可錯過的天香國色,會讓平凡的生活亮起來。

牡丹花又名穀雨花,兼有色、香、韻、葉之美。圖為清 惲壽平〈惲壽平王翬花卉山水合冊──牡丹〉。國立故宮博物院 藏。(公有領域)
牡丹花又名穀雨花,兼有色、香、韻、葉之美。圖為清 惲壽平〈惲壽平王翬花卉山水合冊──牡丹〉。國立故宮博物院 藏。(公有領域)

穀雨養生:穀雨茶 穀雨湯

穀雨這天不管是甚麼天氣,人們都喜歡去茶山摘一些「穀雨茶」。傳說喝「穀雨茶」清火、辟邪、明目。茶農們說,真正的「穀雨茶」就是穀雨這天採的鮮茶葉炒製成的。一般茶家都搶著在穀雨前採「雨前茶」。

民間喝春茶以穀雨茶最普遍。明代江南人士許次紓在《茶疏》中贊揚穀雨茶說:「清明穀雨,摘茶之候也。清明太早,立夏太遲,穀雨前後,其時適中。若肯再遲一二日期,待其氣力完足,香烈尤倍,易於收藏。」明代錢椿年輯《茶譜》也說採茶「穀雨前後收者為佳,粗細皆可用。」穀雨茶香烈味厚而且易於收藏。

傳說喝「穀雨茶」清火、辟邪、明目。(fotolia)
傳說喝「穀雨茶」清火、辟邪、明目。(fotolia)

穀雨雨水多,生物長得快,同時濕氣滯重。古代有諺語說「穀雨陰沉沉,立夏雨淋淋」。在這暮春、多濕時節,古人早有一套遵循自然節氣變化的飲食養生法。

穀雨養生 春養肝

按照中醫「春養肝」的觀點,穀雨是暮春,要抓緊這個時機調理肝血。中醫建議此時以食療養肝清肝、滋養明目。民間食補有一味養肝——「穀雨湯」,以枸杞葉和豬肝為主材料,加上一點枸杞、生薑,再用料酒、薑、芝麻油、鹽調味,豬肝煮前先薄薄抹上太百粉(生粉)以保持鮮嫩。菠菜也是養肝的好菜之一,只是因為其中草酸多,不適宜和含鈣質多的食物同食,以免生成草酸鈣影響人的腎功能,或引起結石。

古人講「一年之計在於春」!一年四時中春天是一個奠定生命基礎的季節。天地給人間設定陰陽運轉的規律,一陽生立春來,雨水無聲潤物、坤雷驚動蟄蟲戶;寒暑平春分到,清明化育物華、雨生百穀欣欣然,奠定了一個生命循環的基礎。春耕、夏耕、秋收各有時,環環相扣,錯過了春天,也將錯過冬藏的保障。穀雨,也是一個審視一年之計的暮春契機。