開元十三年(725年),時年約二十五歲之李白在遊歷蜀中後開始仗劍遠遊。在江陵偶遇丹丘生,並由丹丘生結識著名天台道士司馬承禎。

明崔子忠繪《藏雲圖》(局部),絹本設色,北京故宮博物院藏,描繪李白盤腿端坐盤車上,緩緩行於山路上,仰首凝視頭頂上的雲氣。(公有領域)
明崔子忠繪《藏雲圖》(局部),絹本設色,北京故宮博物院藏,描繪李白盤腿端坐盤車上,緩緩行於山路上,仰首凝視頭頂上的雲氣。(公有領域)
李白《大鵬賦(並序)》。(公有領域)
李白《大鵬賦(並序)》。(公有領域)

 

司馬承禎字子微,號白雲子,為唐朝名道。他曾多次受武則天、睿宗和玄宗三代皇帝召見。司馬承幀不僅是有名道士,道術精湛,而且寫得一手好篆,詩也飄逸如仙。玄宗對其非常尊敬,曾將他召至內殿,請教道法,為他打造陽台觀。玄宗妹妹玉真公主還拜其為師。

李白氣宇軒昂,資質不凡,司馬承禎一見已十分欣賞,及至讀其詩文,更是驚歎不已,稱讚其「有仙風道骨,可與神遊八極之表」。這是他幾十年來在朝在野都沒有遇見過之人才,所以他用道家最高褒獎之語讚美李白。說其有「仙根」,即有先天成仙之因素,此與後來賀知章讚美李白為「謫仙人」異曲同工,二人皆視李白為非凡之人。

明崔子忠繪《藏雲圖》(局部),絹本設色,北京故宮博物院藏,描繪李白盤腿端坐盤車上,緩緩行於山路上,仰首凝視頭頂上的雲氣。(公有領域)

見過司馬承禎後,李白寫下《大鵬遇希有鳥賦》。此為李白最早名揚天下之文章。

《大鵬遇希有鳥賦及序》:

「余昔於江陵,見天台司馬子微,謂余有仙風道骨,可與神遊八極之表。因著《大鵬遇希有鳥賦》以自廣。此賦已傳於世,往往人間見之。悔其少作,未窮宏達之旨,中年棄之。及讀《晉書》,睹阮宣子《大鵬讚》,鄙心陋之。遂更記憶,多將舊本不同。今復存手集,豈敢傳諸作者?庶可示之子弟而已。」

序之大意為:

我曾在江陵會過司馬承禎,他說我有仙風道骨,能夠和我一起神遊八極,我遂作《大鵬遇希有鳥賦》以擴展此意。此賦已傳於世,常人多見之。因為少年之作,未窮宏達之旨,中年後棄之。及讀《晉書》,見阮宣子所寫《大鵬讚》,自認不過如此而已。回想當年所作《大鵬遇希有鳥賦》,其和世間流傳舊版本多不相同。現存留手稿,並非傳給大家,只想給子弟們看看罷了。

「其辭曰:南華老仙,發天機於漆園。吐崢嶸之高論,開浩蕩之奇言。徵至怪於齊諧,談北溟之有魚。吾不知其幾千里,其名曰鯤。化成大鵬,質凝胚渾。脫鬐鬣於海島,張羽毛於天門。刷渤澥之春流,晞扶桑之朝暾。燀赫乎宇宙,憑陵乎崑崙。一鼓一舞,煙朦沙昏。五嶽為之震盪,百川為之崩奔。

「爾乃蹶厚地,揭太清。亙層霄,突重溟。激三千以崛起,向九萬而迅征。背嶪太山之崔嵬,翼舉長雲之縱橫。左回右旋,倏陰忽明。歷汗漫以夭矯,羾閶闔之崢嶸。簸鴻蒙,扇雷霆。斗轉而天動,山搖而海傾。怒無所搏,雄無所爭。固可想像其勢,髣拂其形。

「若乃足縈虹蜺,目耀日月。連軒沓拖,揮霍翕忽。噴氣則六合生雲,灑毛則千里飛雪。邈彼北荒,將窮南圖。運逸翰以傍擊,鼓奔飆而長驅。燭龍銜光以照物,列缺施鞭而啟途。塊視三山,杯觀五湖。其動也神應,其行也道俱。任公見之而罷釣,有窮不敢以彎弧。莫不投竿失鏃,仰之長噓。

「爾其雄姿壯觀,坱軋河漢。上摩蒼蒼,下覆漫漫。盤古開天而直視,羲和倚日以旁歎。繽紛乎八荒之間,掩映乎四海之半。當胸臆之掩畫,若混茫之未判。忽騰覆以回轉,則霞廓而霧散。

「然後六月一息,至於海湄。欻翳景以橫翥,逆高天而下垂。憩乎泱漭之野,入乎汪湟之池。猛勢所射,餘風所吹。溟漲沸渭,巖巒紛披。天吳為之怵栗,海若為之躨跜。巨鼇冠山而卻走,長鯨騰海而下馳。縮殼挫鬣,莫之敢窺。吾亦不測其神怪之若此,蓋乃造化之所為。

「豈比夫蓬萊之黃鵠,誇金衣與菊裳?恥蒼梧之玄鳳,耀彩質與錦章。既服御於靈仙,久馴擾於池隍。精衛慇勤於銜木,鶢鶋悲愁乎薦觴。天雞警曉於蟠桃,踆烏晰耀於太陽。不曠蕩而縱適,何拘攣而守常?未若茲鵬之逍遙,無厥類乎比方。不矜大而暴猛,每順時而行藏。參玄根以比壽,飲元氣以充腸。戲暘谷而徘徊,馮炎洲而抑揚。

「俄而希有鳥見謂之曰:偉哉鵬乎,此之樂也。吾右翼掩乎西極,左翼蔽乎東荒。跨躡地絡,周旋天綱。以恍惚為巢,以虛無為場。我呼爾遊,爾同我翔。於是乎大鵬許之,欣然相隨。此二禽已登於寥廓,而斥鷃之輩,空見笑於藩籬。」

該賦之大意為:

莊子在漆園發天賦之靈機,吐崢嶸之高論,講浩蕩之奇言,從《齊諧》(人名,亦書名)那裏徵集怪異之事,談及北海裏大魚,我不知道它有幾千里長,名字叫鯤。鯤化成大鵬,本體凝結成為渾混胚胎。海島之上脫去脊鰭,天門之前張開羽毛。掠渤海萬頃春濤,迎東昇溫暖朝陽。顯赫宇宙之間,高飛超過崑崙。扇動一次翅膀,煙霧朦朧,沙土飛揚。五嶽因它震盪,百川因它崩奔。

蹶地而起,衝向太空,穿九霄,越重洋。激盪三千波濤,騰飛九萬碧空。背脊如巍峨大山,翅膀像縱橫長雲。左迴右旋,攪得周天忽明忽暗。以矯健身姿穿歷諸天,飛抵崢嶸之天闕。震動混元天界,扇起萬鈞雷霆。星斗轉而上天動,高山搖而大海翻。發怒,無人敢與其搏擊;稱雄,無人敢和其競爭。依稀可見其氣勢和雄姿。

其足環繞虹霓,其目亮如日月。飛舞盤旋,迅疾倏忽。噴氣,則四方生出雲彩;灑毛,則千里飛就雪花。起於北荒,飛抵南極。或揮翅側旋,或騰風直飛。北極燭龍銜火精為其照物,閃電之神揮長鞭為其開路。三山不過幾墫土,五湖小似幾杯水。其動即會有神相應,其行就會有道相從。任公子見之不再垂釣,有窮氏不敢彎弓放箭,擲魚竿、棄箭矢,只剩仰天長噓。

其雄姿壯觀,掩映天地。上摩蒼天,下蓋大地。開天盤古直視之不知如何是好,羲和靠在太陽旁發出聲聲嘆息。八荒之地都能感受其盛大氣勢,四海之半皆被其掩映遮蓋。其胸擋住太陽如同黑夜降臨,天地未開一樣模糊。突然間身體翻飛而回轉之時,立刻霞光普照,雲霧消散。

此後飛行六月止息一次,降臨海邊。忽而橫飛遮蔽日月,忽而俯衝從天而降。小息於無邊原野,淺啄於巨池之中。其飛掠之猛,罡風起處,大海翻騰,山巒變色。水神天吳為之驚慌恐懼,東海神若嚇得蠕動不安。巨鰲頂山藏首逃奔,長鯨騰躍潛海躲避。鰲縮頭,鯨藏鬚,不敢窺視。我也沒有預測其如此神奇怪異,此即造化作為吧!

大鵬豈能和蓬萊島上之黃鵠相比,誇耀黃金裝飾及菊花點綴之衣裳?大鵬亦恥於像蒼梧之鳳凰,去炫耀羽毛之彩質及麗紋。這些禽鳥,早已被神仙役使,長久而順服在豢圈中。精衛勤勞銜枝填海,鶢鶋悲愁絕飲拒食。天雞蟠桃樹上報曉,金烏太陽之中發光。不能曠達縱情,竟如此拘泥守常?皆不如此大鵬之逍遙,少有任何同類可與此大鵬相提並論。大鵬不驕矜凶暴,每每順時應勢。參悟大道延年益壽,飲天地元氣充飢飽腸。在日出之暘谷戲耍徘徊,遊南海之炎洲恣意飛翔。

不久,希有鳥遇見大鵬,說:「大鵬偉哉,真是愜意。我之右翼遮蔽西極,左翼掩蓋東荒,跨越大地,飛翔天宇。以恍惚作為巢穴,把虛無當成遊場。我邀你遊,你我同翔。」大鵬答應,欣然相隨。這兩隻大鳥都已飛登遼闊天空,而那些斥鷃之類小鳥,卻只能在籬笆邊徒勞譏笑。◇