Uber的自動駕駛車是由沃爾沃(Volvo)利用XC90型車開發的。( ANGELO MERENDINO/AFP/Getty Images)
Uber的自動駕駛車是由沃爾沃(Volvo)利用XC90型車開發的。( ANGELO MERENDINO/AFP/Getty Images)

網絡Call車公司優步(Uber)的自動駕駛車,3月24日在美國亞利桑那州Tempe發生車禍,導致Uber的Volvo XC90改裝車翻側在路上。車禍導致3輛車相撞,但沒有人受重傷,隨即Uber暫停了所有的自駕車測試。

 從推特上的張照片可以看到,Uber的1輛XC90改裝的自動駕駛車停在另1輛車身凹陷和窗戶碎裂的車輛旁。自駕車上面的探測器也受損撞歪。當時Uber自駕車的駕駛席上有一名司機,但警方尚未確認事故發生時司機是否在駕駛。

Uber發言人證實這宗車禍以及照片的真實性,但強調當時自駕車的後座沒有乘客,並強調車禍不是因為自駕車引起的。但Uber也表示調查完成前,將暫停所有的自駕車測試活動,除了亞利桑那州,賓夕凡尼亞州的匹茲堡(Pittsburgh),以及加利福尼亞州的測試活動也暫時喊停。

當地警方表示,這宗車禍並沒有人受重傷,Uber自駕車也非肇事禍首。根據警方的報告,當時Uber自駕車正沿著當地最主要幹線McClintock Drive向南行駛,在向左轉入Don Carlos Drive時,被一輛向北行駛的車輛撞上,另外一輛車也被捲入此車禍。警方表示,北行的車輛沒有按規定停車避讓左轉車輛,是此車禍的主要原因。

Uber去年9月在匹茲堡開始了自駕車測試項目,並在3月早些時候開始在亞利桑那州Tempe測試自駕車。

3月27日,Uber證實該公司自駕車隊已回到三藩市。Uber在三藩市測試的兩輛自駕車,顯然和在其它兩地的測試車輛處於不同的開發階段。發言人也證實在亞利桑納和匹茲堡的自駕車仍暫停測試,相信很快就會重新上路。

另外,據Recode取得的內部報告,Uber的43輛自動駕駛車在3月的第一周共行駛了20,345哩,是1月20輛自駕車時的4倍。不過,平均下來,差不多每1哩方向盤背後的人類「監督者」就必須因為地上標線不清楚、系統錯過轉彎時機,或是天氣不佳等各種理由出手干預一次,而且自駕車輛煞車太用力,或是加速太猛的情況也比1月要多得多。

Recode也採訪了Uber自動駕駛部門多名離職和在職員工,許多人認為該部門技術進展已經停滯、內部關係緊張,特別是執行和高層間的這種現象更為嚴重。

自去年11月以來,已有超過20名工程師從Uber自動駕駛部門離職,其中包括帶領一批工程師出走創辦Argo.ai(已被福特斥資10億美元收購)的Peter Rander和先進技術團隊(ATG)前負責人、Uber自駕業務的元老級人物Raffi Krikorian。◇