痛經是婦科常見的疾病之一,根據臨床統計顯示,約有10%的行經女性每個月中有1~3天會因痛經而導致無法工作或上課;超過50%的女性,除了骨盆腔疼痛之外,也可能伴隨一個或以上的全身性症狀。此疼痛往往發生於月經經血來之前的幾個小時,而且在月經的第一天疼痛較嚴重。

痛經在醫學上根據發生的原因可分為原發性痛經與繼發性痛經。一般常用在痛經的西醫處方用藥Ibuprofen,是一種非類固醇消炎藥(NSAID),其藥效約在15分鐘後才發生,約在30分鐘後藥效發揮到最大,一般市售非處方止痛藥的藥效大約在30~60分鐘內發生,平均持續4~6小時藥效結束,但久服會出現副作用。

台北市立聯合醫院陽明院區中醫科主治醫生黃奕碩說,以中醫的觀點來看,「氣滯血瘀」是造成經痛的主要原因,氣為血帥,氣行則血行,平時易情緒緊繃,肝氣抑鬱,氣機失於條達,氣滯則血行不暢,而有氣滯血瘀的情形,胞宮局部鬱血,不通則痛。

「通則不痛,痛則不通。」是針灸治療經常運用的概念,因此疏通瘀塞,宣暢氣機而止痛,在臨床療效的確是快速而方便;往往在下針之後,適度捻針,可以立即顯現效果,再加上針刺所產生的副作用少,因此針灸不失為取代止痛藥成為最安全、迅速的非藥物治療方式。

脾為後天之本,脾統血,為氣血生化之源,故在針灸的選穴上首選脾經的穴位。黃奕碩補充說,例如:其中的血海穴,為足太陰脈氣所聚集之處,如同氣血歸集之海,在功用上有引血歸經,治療血分諸病的作用;而三陰交穴,足部的三條陰經在此交會,是婦科、血病的要穴。建議痛經患者平時以中藥調理、搭配針灸治療,在排卵期後增加針灸次數,在生理期不適時仍可針灸以減輕患者不適症狀。◇