美國無人機去年8月到12月間在攻擊利比亞境內極端組織伊斯蘭國(ISIS)的戰役中,扮演決定性的致勝角色。這是美國首次遠程控制無人機贏得關鍵戰役,且沒有造成平民傷亡。這種作戰模式,未來將成為美國打擊ISIS的示範。

《今日美國》報道,美國去年在人口密集的蘇爾特(Sirte)進行為期四個月的空襲,驅逐當地的ISIS武裝份子,沒有動用大量美軍顧問或地面部隊。

內華達州克里奇空軍基地(Creech Air Force Base)第432次遠征軍(Expeditionary Wing)司令坎寧安上校(Col. Case Cunningham)表示,在蘇爾特的空襲,有些時候導彈射程僅約30碼,「我們幾乎是在打巷戰」。

坎寧安說:「無論ISIS武裝份子到哪裏,我們都會找到他們,將他們逐出城市。」

非洲司令部司令海軍陸戰隊上將沃爾德豪澤(Marine Waldhauser)最近告訴國會,在蘇爾特的軍事行動將「作為美國今後在該地區軍事行動的示範」。

蘇爾特戰役,美國空軍主要是依賴來自內華達州、田納西州和北達科他州基地的三架MQ-9收割無人機(Reaper),以及派遣海軍陸戰隊及少量特種部隊,與蘇爾特當地地面部隊合作,共同打擊ISIS。

ISIS在2015年5月侵佔蘇爾特後,勢力逐漸擴大,戰士增加到近6千名,成為伊拉克及敘利亞以外的最大ISIS據點。

去年夏天,米蘇拉塔(Misrata)民兵願意支持利比亞全國團結政府(GNA),並打擊蘇爾特的ISIS武裝份子,促使前總統奧巴馬去年7月同意提供GNA軍事支援。

海軍陸戰隊第22遠征軍上校西蒙斯(Todd Simmons)表示,特種部隊被派遣到當地協助監督戰役,海軍陸戰隊則要提供前所未有的空中支援。

西蒙斯說:「收割無人機全天候傳回這個城市的樣貌,我和隊員因此對這個城市瞭如指掌。」

另外,收割無人機還精準地發射「地獄火導彈」(Hellfire missile),並迅速應對威脅,例如攻擊在建築物中的一名狙擊手。

坎寧安說,近70%無人機進行的空襲是「逼近危險」的戰役,友軍在爆炸半徑之內,因此必須事先取得特別授權。

去年8月至12月期間,無人機和海軍陸戰隊在蘇爾特進行了495次空襲。

12月初,米蘇拉塔民兵成功地驅逐ISIS,並控制了這座城市。

前空軍三星上將德普圖拉(David Deptula)表示,蘇爾特戰役突顯遠端控制軍事行動的有效性,「人們忘記無人機是遠端控制最準確有效的武器」。