懦夫從不啟程,弱者死於路中,只剩我們前行,一步都不能停……這段話有點悲壯的感覺,卻是每一位創業者的真實寫照。Nike的創業故事由此開始:關於跑鞋,關於跑者,更關於一段不屈不撓的創業歷程。這個故事最值得我們汲取的營養是Nike對商業本質的理解。商業的本質就是創造高質量的產品,滿足挑剔消費者的動態需求。Nike創始人說:創業不是改變世界,而是幾十年長跑。

所以,一切的創新都是圍繞產品的價值和情感展開的。Nike正是抓住了本質的東西,所以才能在複雜的商業環境中成為真正的大鱷,這是非常值得我們學習的。

Nike創始人菲爾‧奈特(Phil Knight)的一本親筆自傳——《鞋狗》(Shoe Dog)。(網絡圖片)
Nike創始人菲爾‧奈特(Phil Knight)的一本親筆自傳——《鞋狗》(Shoe Dog)。(網絡圖片)

今年,已79歲的Nike創始人菲爾‧奈特(Phil Knight)的一本親筆自傳——《鞋狗》(Shoe Dog),講述了Nike「從0到1」的故事。透過這個故事,我們不難發現奈特給Nike留下了3個最深的、最寶貴的信條:

「打破常規者,人恆敬之」;

「我們都是鞋狗,鞋狗就是那些全身心投入其中,努力製造、銷售、購買或設計鞋子的人。一輩子從事這個行業的人會樂於使用這個詞來描述其他終生致力於此的人,不論男女都勞心勞力的為鞋子這一事業奮鬥,完全不考慮其它事情。」

「別管別人怎麼說你的想法很瘋狂……前進,不要停下來。不要停下來,甚至在你達到目標前都不要想是不是要停下來,不要過多地關注「目標」到底在哪裏。不論面臨甚麼,都不要停下。」

以下來自《Nike創始人教會我的幾件事》

這段時間我一直在想,我們這一代互聯網大潮下的創業者真的比前輩們更優秀更與眾不同嗎?我們真的比起過去的人們設計出了更好的產品,創造出了更多的價值嗎?在這個時代,我們口口聲聲要改變世界,卻大部份時候僅僅憑借天馬行空的想像,創造出一些沒有用戶的產品,等把成百上千萬鈔票燒成灰燼,輕輕拍拍屁股走人,不帶走一片雲彩。

而從Nike創始人菲爾‧奈特(Phil Knight)先生的自傳《鞋狗》(Shoe Dog),我看到的是一個完全不同的故事。當我合上書的那一刻,心中已經有了答案。

相比於矽谷那些40多歲就急不可耐出傳記的創始人,79歲的奈特先生似乎是一個異類。這位低調的老人除了24歲那年前往史丹福大學讀取了一個MBA學位,他的一生都不曾離開過家鄉。他出生長大在波特蘭——美國西北部的一個海港城市,他所創立的Nike總部就在他的家鄉波特蘭郊外的一個小鎮上。他常年遠離媒體,公共場合都帶著一副墨鏡,一生都支持他的母校球隊Oregon Duck。

在此之前,很少體育圈之外的人注意過他,在很多媒體筆下他只是東南亞無數血汗工廠背後那個貪婪的小老頭。一直到回憶錄出版後,人們才重新發現這家已經融入美國文化的運動品牌創始人。從這本書中,看不到作者絲毫炫耀的口吻,就像一個平凡的老人,在午後的陽光下,心平氣和的回憶往事。比起互聯網時代那些趾高氣揚的青年才俊,多了一絲深刻和悠長。

在奈特的故事裏,創業不是改變世界,而是一場長達三十年的賽跑,他從一個一無所有的年輕人,在賽跑中背負越來越多的責任,常年徘徊在破產死亡的邊緣;到中年將公司帶入上市,卻沒有停歇,而是越跑越快,一直到自己退休那年,他恍然四顧,發現自己已經是那個最後的勝利者。

「無論你喜歡與否,生活是一場比賽。懦夫從未啟程,弱者死於途中,只剩下我們繼續前行。」這是這本書中奈特不斷重複的一句話,聽起來就像他的喃喃自語。

不像其他自傳作者只喜歡誇大自己的功績,奈特對自己的錯誤坦然面對。他在書中懺悔,他曾在十年內裁員三次,讓1,500人失業,這讓他徹夜難寐。他在書中勇敢自嘲自己做過的那些錯誤的判斷。他曾斷言魔術約翰遜是個沒有位置感的球員,永遠在NBA無法立足。他後悔沒有花更多的時間陪伴兒子,以至於他的大兒子成年後浪跡海外,最後命喪於一次潛水事故。

從這本書中,我找出了三個關鍵詞,既是這本書的主線,也概括了奈特的一生。 

熱愛

奈特從來沒有想過要改變世界,是對體育的熱愛讓他走到了今天。

奈特創業始於1964年,那年他26歲,還跟父母住在一起,就住在童年的睡房裏。「60年代是一個叛逆的時代,但我似乎是唯一一個沒有叛逆的美國人。」但除了一件事——跑步是奈特一生的摯愛。

「命運把我變成了一個不錯的跑手,但不是偉大。」 奈特從小夢想成為一個職業選手。在大學裏奈特是一個不錯的跑手,但卻沒有希望成為全國冠軍參加奧運會,畢業之後他先去讀了商學院,後來成了一名會計。但對於跑步的熱愛,讓他開始癡迷於日本生產的Onitsuke Tiger運動鞋,於是他不顧父母的反對開始在家鄉小鎮上販賣Onitsuke Tiger。

那是一個卑微到不能再卑微的開始——他一個人開著自己的小破車,把幾十雙運動鞋放在後備箱裏,到各個運動會場館外面叫賣。沒有人理解他為甚麼這樣做,父母更是表示反對,因為自家的客廳和車庫很快變成了倉庫。

賣鞋是一件枯燥的工作,鞋子單價不高,體積卻不小。每天晚上奈特都要一個人算很久才知道今天賺了多少錢。但熱愛跑步的人喜歡上了Tiger,在跑友圈中越來越火,經常有人跑來奈特家敲門要求買鞋。這大概就是最早的粉絲經濟吧。

第一年他的小公司銷售額是8,000美元;五年後的1969年迅速增加到30萬,而在1980年上市的時候銷售額達到800萬。

半個世紀後,奈特在書中這樣告訴那些年輕人。我想告訴他們慢下來,按下暫停鍵,認真想想接下來的四十年你想怎麼度過。

我想告訴那些二十多歲的年輕人,不要為了一份工作或者職業而安頓下來。去追尋內心的召喚。即使你不知道那個召喚是甚麼,但不要停下腳步。如果你這樣做了,就可以更容易克服日復一日的疲憊,撫平內心的失望,達到你想像不到的高度。(待續)◇