東芝為填補巨虧正準備賣掉快閃記憶體事業。上世紀八十年代開發該技術的日本東北大名譽教授的舛岡富士雄,可以說是Flash Memory的「生父」。近幾年更成為諾貝爾化學獎和物理學獎的候選受到關注。不過,東芝真的是「有眼不識泰山」,舛岡在東芝離職前卻被攆到一邊,做些閒職。舛岡說「如果東芝當初真能認識到半導體的價值,說不定就不會走到今天這一步。」

舛岡研發了兩種功能的記憶體,包括將資料重寫,以及切斷電源也能儲存資料的半導體「快閃記憶體」。這其中的「NAND型」的特徵是,能儲存大容量資料,現在已經是手機及遊戲機上不可欠缺的電子零件。

原本想在東芝持續研究的舛岡,卻被被分配到一個沒有下屬也不給預算的閒職上。東芝當時著重於核電站事業以及個人電腦等中的另一半導體「DRAM」。最後舛岡為要持續研究,辭去東芝。他感慨地說,「不單只東芝高層沒認識到半導體的價值,即使整個日本也沒有這樣的人。」

東芝1992年向三星電子提供了NAND型的技術,之後三星多次投入巨額資金,最後追趕上,並超過東芝,成為瓜分世界市場的首位。東芝的NAND型產品也成為三星公司獲利的主力事業,至今對東芝92年作出的判斷是否正確仍有爭議。

隨著舛岡辭去東芝後,負責該記憶體研發的十人團隊的人員也多半離開東芝。此後,東芝將重心放在收購WH上。但是WH今年三月末經營破產,為填補此巨虧,東芝不得不決定賣掉「東芝記憶體」事業。

對於日本政府擔心技術外洩一說,舛岡不滿地表示,「都沒真正認識到這個記憶體的技術,到現在才來說技術外洩,已經時過境遷。」

舛岡富士雄,在東北大大學院取得工學博士號,1971年進入東芝,94年離職。後就任東北大教授。97年作為在電子機器領域中創新技術的開發者,獲美國電氣電子學會表彰。2013年被選為文化功勞者,並作為諾貝爾物理學獎和化學獎的候選受到關注。