在朝鮮半島局勢日益緊張的情況下,美國副總統彭斯將於本周日(16日)抵達南韓首爾,從那裏展開其長達10天的亞太訪問。

據白宮消息,針對北韓迫在眉睫的第六次核試,白宮為彭斯準備了應急計劃。

白宮為彭斯備好應急計劃

據路透社報道,彭斯將於4月16日抵達南韓首爾,正值北韓最盛大的節日「太陽節」(4月15日)的第二天。而有多種跡象表明,北韓很可能在「太陽節」發動第六次核試驗。因此,彭斯的這次亞洲之行無論是對美國還是對其亞洲盟友都至關重要。

一位白宮外交政策顧問表示,白宮為彭斯準備的應急計劃應該和金正恩政權發動第六次核試相吻合,「不幸的是,這對我們來說並不是一個新的驚訝,他(金正恩)持續發展這個計劃(核計劃),他持續向日本海發射導彈。」

該顧問說,對於金正恩政權來說,根本就不是「是否會」,而是「甚麼時候」進行核試,「我們已經做好了準備」。

彭斯計劃周日抵達首爾後,先與美國和南韓軍隊共同慶祝復活節,在下周一將會與南韓代總統黃教安(Hwang Kyo-ahn)進行會談。

針對彭斯的這次訪亞,白宮外交政策顧問說:「我們將與南韓磋商北韓推進其彈道導彈及其核計劃的問題。」

特朗普總統已經多次警告北韓,不要發動進一步的挑釁,並派出「卡爾文森」號航空母艦戰鬥群駛向朝鮮半島,向北韓展示美國軍力。特朗普政府官員也正在考慮對北韓實施更強硬經濟制裁以及軍事選擇,來遏制北韓的核野心。

根據NBC新聞報道,多位情報官員透露,美國已在距離北韓核試驗場僅300英里的海域,部署兩艘驅逐艦,隨時可以向北韓發射戰斧巡航導彈。此外,重型轟炸機也部署在關島,如有必要,也會加入攻擊北韓的戰役。

路透社報道,五角大樓不願意證實這項信息,僅表示,不會公開討論未來的軍事行動。

自由和公平貿易

這是彭斯上任以來第一次對亞太地區進行訪問。根據白宮顧問,彭斯這次除了訪問南韓外,還將會訪問日本首都東京、印尼首都雅加達和澳洲的悉尼,與這些國家領袖共同討論北韓的「挑釁」行徑。但「自由和公平貿易」也將會是彭斯此行的主題之一。

特朗普一直倡導「美國優先」的貿易政策,稱亞洲及其它地區的貿易夥伴已經佔有了美國的利益。特朗普在上任之初即簽署行政令,宣佈退出奧巴馬時代所談判的「跨太平洋夥伴協定」(TPP)。

白宮顧問說:「退出TPP協定不應該被視為從該地區中退出。相反,我們在該地區的經濟存在是持久的。」

在特朗普和日本首相安倍晉三的要求下,彭斯將於下周二同日本展開經濟談判。一位白宮官員說,這次討論將會更側重於為兩國將來的會談設定一個「框架」,而不是討論具體的行業問題。

在每個訪問點,彭斯將會與商業領袖會面,也包括在雅加達地區,但彭斯預計不會涉及印度尼西亞政府與美國公司之間的一些爭端的細節。白宮官員說:「我們將會在印度尼西亞就總體的商業環境進行討論。」