瑞士蒙特拉奇冰川取名自愛情悲劇傳說,雄偉的自然風光吸引當地民眾及日韓遊客前來散步、遠足或來趟自行車之旅,蒙特拉奇山谷更是滑雪者的天堂,攀岩的好去處,只是旅人們在遊歷中也見證了冰川的退縮史,也心痛它正慢慢地死亡……

蒙特拉奇(Morteratsch)冰川位於瑞士格勞賓登州阿爾卑斯山部份,座落在雄偉的山峰之間,是當地人遠足滑雪領略自然風光的好去處,也吸引了不少熱愛自然的日韓遊客。

沿伯爾尼納山口公路行駛,就可抵達蒙特拉奇冰川山谷。

前往冰山之路。(維基百科)
前往冰山之路。(維基百科)

伯爾尼納鐵路火車經過蒙特拉奇冰川。(維基百科)
伯爾尼納鐵路火車經過蒙特拉奇冰川。(維基百科)

伯爾尼納鐵路於1910年完工時,冰川還達到山谷盡頭,火車站就建造在冰舌前,遊客一下火車,就能看到這個冷凍巨人。火車至今仍然在運行,只是冰川已經退縮,需要在山谷中步行一個小時才能到達。

取名自愛情悲劇傳說

蒙特拉奇的名字來自一個愛情悲劇傳說,據說富有農民的女兒安妮塔和牧民阿拉奇(Aratsch)相愛,但安妮塔的父母反對,除非阿拉奇很快致富。於是阿拉奇去國外從軍,不久安妮塔因為悲痛死去,阿拉奇回來後愛人已不在世,他騎馬來到高山,縱馬躍下冰川峽谷。女孩的魂魄因此在冰川峽谷逗留,牧民聽到她的哀怨:「阿拉奇死了(Mort Aratsch)!」

冰川最高點海拔4,020米,最低點海拔2,020米,冰層厚度75米。冰川現在長約6.4公里長,120年前,冰川還要長上兩公里。當然在冰河時代,它還要大得多。

供人行走和騎車的小路旁邊立著牌子,展示著冰川的退縮史和它以前的存在,也讓人心痛它正慢慢地死亡。

散步山谷 烈陽普照 山風吹拂

在山谷小路上散步,令人非常愉快,強烈的陽光蓋滿山谷,清新的山風吹拂著。
在山谷小路上散步,令人非常愉快,強烈的陽光蓋滿山谷,清新的山風吹拂著。

不過在山谷小路上散步,令人非常愉快,強烈的陽光蓋滿山谷,清新的山風吹拂著。當然要記得在臉上塗好防曬霜,這樣一天下來才不會曬脫皮。連帽夾克也很重要,接近冰川時冷風較大,會吹得頭部不太舒服。

蒙特拉奇山谷的風有兩種。正常的風是山谷地面風和山上方自由氣流。然而,冰川低溫下產生的冰川風,也吹向山谷。山谷風和冰川風彼此流向對方。

第四紀「冰河期」Morteratsch冰川佔據整個山谷。在兩萬年前更新世結束後,冰川開始融化萎縮。1萬4,000年前的Morteratsch冰川在伯爾尼納山谷中厚度為400米。在全新世初期,即1萬年前,Morteratsch冰川厚度為150米。

冰川沿途進行著強烈侵蝕,加上山坡的強烈凍融風化和泥流作用,產生大量的碎屑,在山坡上堆積起來,形成側磧條狀地帶,距離冰川近的側磧幾乎寸草不生,遠些的位置已經零落地長出一些灌木。

冰川融水最終匯入多瑙河進黑海

最終冰川融水將匯入多瑙河進入黑海。
最終冰川融水將匯入多瑙河進入黑海。

在遠處的山谷盡頭可以看到冰川,不過還不是太清晰。湍急的冰川融水河兩側長出許多灌木叢,冰川融水最終匯入多瑙河進入黑海。越向冰川方向走,景觀差異越大,綠色越少,岩石越多。想像一下,100年前,這還是一個充滿冰的山谷,氣候變化使冰川日漸退縮,且退縮步伐正在加快。自1878年以來,人們每年測量的冰川長度變化,至1998年,冰川整體撤退1.8公里,平均每年約17米。近幾年顯著增加,從1999年至2005年每年退縮30米。這個趨勢依然在持續。

山谷表面岩石的分佈受冰川作用很大。沿途可以看到暗綠色和棕黑色的輝長巖和閃長巖、綠色蛇紋巖、紅色和白色的鹼性花崗岩、花崗閃長巖和流紋巖、白色綠色的花崗閃長巖、鹼性花崗岩和角閃巖。接近冰川時有正長巖、閃長巖和綠片巖。

這是融水的出口「冰川門」。
這是融水的出口「冰川門」。

冰川覆蓋有灰塵和碎屑,因此呈現暗灰色。這是融水的出口「冰川門」,水在冰川冰下流動,在冰川末端形成了一個小湖,成為冰河的源頭。

一旦接近冰川,就沒有路了,不過還是可以從冰磧上走到冰川上。

植被見證了冰川的退縮。冰川離開的第一年,已經有植物佔領該地盤。這些先驅植被會覆蓋1~10%的面積,並存活20年左右。冰川離開越久的區域,植物覆蓋率越高。冰川消逝100多年的區域,85%長有植被;冰川消逝40到60年的山谷,有50%以上的植被覆蓋;冰川消逝20年區,只有不到20%的地面植被;消逝10年,則有不到10%的植被覆蓋。

蒙特拉奇山谷屬於亞高山地帶,大部份樹木是歐洲落葉松和瑞士石松,樹線位於2350米。落葉松落戶比石松更快。無冰10年後落葉松即可長到2米、冰河退卻30年落葉松高達5米;石松這時才落戶,生長10年後石松達到2米。不過在超過100年的無冰區,樹木高度大約相同。

滑雪者的天堂 攀岩也受歡迎

在夏天依然有不少人在冰川滑雪。
在夏天依然有不少人在冰川滑雪。

蒙特拉奇山谷是滑雪者的天堂。可以搭乘迪亞沃勒扎纜車上山,然後從經過安全測試的標記滑雪路線下滑到蒙特拉奇山谷入口,滑雪道有10公里長,高度差1,100米,下滑需要1~2小時。

即使在夏天,依然有不少人在冰川滑雪。只是山谷這段2公里的路途必須步行了。

蒙特拉奇山谷也受攀岩者喜愛。山谷入口有一個適合兒童攀爬的地點。◇