復活節(耶穌復活日)是一個西方的重要節日,它的慶祝活動從四旬齋開始,象徵重生與希望,為紀念耶穌基督被釘死在十字架之後第三天復活的日子。在歐美各國,復活節是僅次於聖誕節的重大節日。但其實,許多與復活節相關的民間風俗都不是起源於基督教,耶穌基督只吩咐門徒要紀念他的死亡。

復活節是哪幾天

復活節假期通常都是由星期五開始,直至星期一。《聖經》上面記載著,耶穌基督被門徒出賣,繼而被帶上法庭,並在星期五被人釘死於十字架上。由於猶太人的法律,星期六是安息日,一切活動都要停止,基督的追隨者只好在星期五日落前,將基督的遺體草草安葬在一個墓穴內,就匆匆離開。

星期日早上,當人們再次去到基督的墓穴時,發現耶穌的屍首不見了,同時知道耶穌基督已經復活。自此,基督徒就將紀念基督復活的星期日稱為「復活節」,這就是復活節的起源。而同時,復活節之前的星期五,就定為「受難節」,紀念耶穌基督的受難。

根據傳統,復活節定在每年春分月圓之後第一個星期日舉行,因為春分之後便開始日長夜短——光明大過黑暗,這也是耶穌復活,光明戰勝黑暗的寫照。

復活節原本是古代人們慶祝春回大地一切恢復生機的節日,可追溯到古巴比倫的愛情、生育和戰爭女神「伊絲塔」(Ishtar)。後來,日耳曼民族每年春分都要祭拜「曙光女神(Sunner,又叫Eostre)」,盛宴將在春分時舉行,後人認為太陽是從東方升起的,演變成西歐的黎明和春天女神以Eastre為名。

兔子與復活節的關係

傳說在耶穌復活之日,正值斯堪的納維亞地區居民慶祝大地回春的「春天太陽節」,多產的動物兔子象徵了春天的復甦和新生命的誕生,同時牠又是愛神阿佛洛狄忒的寵物,也是日爾曼土地女神霍爾塔近(Eostre)的持燭引路者。因此,現在兔子作為給孩子們送復活節雞蛋的使者,在復活節這一天孩子會收到兔形禮物。彩蛋一般事先藏好,然後由兒童來找尋,是表達友誼、關愛和祝願的方式;人們相信若當天找到最多的復活蛋的人,在新的一年一切都能喜樂平安。

蛋與復活節的關係

蛋象徵春天新生命的開始,更象徵耶穌復活走出石墓,其實當時四旬節守齋是禁止吃蛋的,到了12世紀,才開始有雞蛋的祝聖。教徒習慣把蛋塗成紅色,請神父祝聖,然後將蛋送給朋友作為禮物。在歐洲許多國家,復活主日的主餐均食羔羊肉,因為在祝聖羔羊時,可讓人紀念摩西藉著羔羊的血,領導以色列人出埃及,而這羔羊預表耶穌是上帝的聖潔羔羊,藉祂在十字架上所留的血,為人洗淨罪業。用蛋來象徵生命的復活,在耶穌基督降生之前就已經很流行。西歐人士相信蛋是有兩次生命的,第一次是「新生」,第二次則是「重生」,重生就象徵復活的意思。

平民間互送的復活蛋非常地樸素,僅僅將煮熟的水煮蛋塗成紅色;有錢人家則是用多彩的顏料為蛋殼做美麗的雕飾。到了文藝復興時期,彩蛋被黃金蛋取代,許多還會鑲上珍貴的寶石作為裝飾。

各式各樣的活動和象徵

有些地方在復活節期間舉辦不同型式的滾雞蛋比賽或踫雞蛋比賽。在美國白宮復活節的星期一滾雞蛋活動是一年一度的傳統盛事,這是美國總統歷史最悠久的傳統之一,可以追溯到1878年羅斯福總統時代。傳統上,這是在白宮舉行的最大型的公開活動,參加者是6歲以下兒童。復活節這一天,在歐洲一些地區會點火炬,以慶祝耶穌的再生。孩子們在教堂前用聖火點燃樹枝,然後奔跑著送到各家各戶,火不僅給人類帶來了光明,也使大地獲得了新生。百合花象徵神聖與純潔,在復活節前後開放,近代被用作復活節的標誌。花的球莖在地下腐爛後孕育出新的生命,比喻死亡之後復活。

不論各國的慶祝儀式為何,復活節所代表的意義是一種對生命的積極回應與新生的喜悅,在慶祝復活節享受歡樂假期的同時,我們應該體會歷史給我們的教育,認真負責對待自己的生命,在繁忙的生活步調下,給自己一點思考的時間。◇