近幾年辣椒素因其特殊的接受體和神經傳導物的調節功能,常被應用於醫療用途。英國《每日郵報》報道,一項研究證實,辣椒中含有的辣椒素(capsaicin)或有助於預防腸癌。有關研究結果已在美國《臨床醫學研究期刊》發表。

該研究小組通過基因操作,使實驗鼠的胃腸道容易患上腫瘤,然後餵食辣椒素,結果發現,與沒有餵食辣椒素的實驗鼠相比,前者癌細胞的數目和腫瘤大小都要低於後者。這種結合辣椒素的治療方法,不僅減低形成大腸癌的機會,還可延長老鼠壽命30%。

辣椒素的神奇功效

參與這項研究的日本研究員,在《臨床檢查雜誌》上報告說,他們發現辣椒的神奇功效,那就是其中含有的辣味成份——辣椒素,很可能有助於預防大腸癌。

過去的研究中顯示,感覺神經元中一種稱為「TRPV1」的受體,能感知熱、酸、辣味等有可能傷害細胞的刺激,辣椒素可啟動它。

研究小組發現,腸內表面有這種「TRPV1」受體,會被腸內的「表皮生長因子受體(EGFR)」啟動,但被啟動後,又會通過活化「蛋白質酪氨酸磷酸1B」(PTP1B)再反過來抑制「EGFR」活性,可以遏止癌症的發病。

「EGFR」與腸內的細胞分裂密切相關,對於腸內細胞進行正常的更新換代不可或缺,但其活性如果不受到約束,腸內細胞異常生長或發生腫瘤的風險就會提高,因此「TRPV1」的抑制作用能夠降低上述風險。「TPRV1」可以說是一個腫瘤抑制基因。

研究人員建議有可能患結腸癌或直腸癌風險的高危人士,在日常飲食中增添辣椒素,有助預防腸癌。研究小組還發現,辣椒素與非類固醇的消炎鎮痛藥Celecoxib組合在一起後,治療效果更加顯著。

吃辣椒有益健康

辣椒素(capsaicin)為茄科番椒屬植物之果實中的主要辛辣成份,讓我們吃辣椒時產生灼燒感。它是一種親脂性生物鹼。

辣椒素於古代已被應用為食品添加劑,且成為治療癢、痛及便秘之生藥,並作為抗刺激劑,局部用在腰痛、神經痛及風濕疾病上。近20年來有關辣椒素的基礎與臨床研究蓬勃發展,也發掘它更多新的用途。

由於辣椒素在日常飲食中很容易獲得,這項研究結果也論證了適當食用辣椒不僅安全,而且還可能具有預防癌症的效果。◇