美國一家航空公司上周日因機位超賣,強行將一名69歲華裔醫生拖出飛機,造成面部及嘴角流血,引發一片譁然。事實上,航空公司超賣機位相當普遍,也是合法行為,美國各航空公司被允許超賣,以減少乘客取消機位的損失。去年,總計請4萬名乘客下機,這並不包括那些自願放棄座位的逾43萬乘客。

彭博社報道,當地時間4月9日下午5時40分,發生「公關災難」的是美國聯合航空公司,一架由芝加哥奧黑爾國際機場(O’Hare International Airport)預訂飛往肯塔基州路易維爾市(Louisville, KY)的3411班機,因為機位超賣,沒有乘客願意放棄機位,無法準時起飛。

Dnainfo.com網站報道,聯航要求4名自願者放棄機位,以讓該公司4名未當班的機組人員飛往路易維爾市工作。聯航提出的補償是9日在芝加哥的住宿,以及400到800美元現金(約3,108到6,216港元)。

由於沒有人願意放棄機位,聯航工作人員啟動挑選乘客下機(deboard)程序,以電腦隨機挑選4名乘客讓出座位,一對抽中的夫婦同意下機,但另一名華裔男子與妻子拒絕,聯航於是找來3名航警,將坐在靠窗位置的中年男子從座位上強行拉出,並拖他下機。

該班機乘客Tyler Bridges告訴「有線電視新聞網」(CNN),這名男子在被從座位上強拉出去時說,他是一名華裔醫生。Bridges說,當時沒有人願意放棄機位,是可以理解的,因為聯航下一班飛往目的地的班機要等到隔天下午。

一名也在該班機上的乘客發推文表示,這名男子當時告訴聯航工作人員,他是一名醫生,必須在周一(4月10日)回到路易維爾上班,因此不願意放棄他的座位。

頭部撞椅柄 上衣被掀到胸

3名航警將他由座位上拉出來,可以看到這名男子在過程中頭部撞到椅子把手。

在這名男子被拉出座位後,其中一名航警抓起他的雙手,在狹窄的機艙走道拖行,他的上衣因此被掀到胸部,眼鏡滑落,受到很大的污辱。

當時機上其他乘客大聲地請警察停止動作,一名女乘客大聲高呼:

No, this is rude. Oh My God! Look at what you are doing here.(別,這行為是無禮的。我的天,看看你們在做甚麼!)

但是警察仍粗魯地將這名無辜的華裔男子拖出飛機。

整個過程被機上乘客攝錄下來,並放上社交媒體,網絡上對聯航一片罵聲,不滿聯航用這種方式解決機位超賣問題。

據報,該名華裔男子叫David Dao,是醫生,表明翌日早上要回到肯塔基州診症,他的病人在等他。他10分鐘後跑回機艙,面部及嘴角有血跡。片段中他不斷提及:

I have to go home.(我要回家).. Just kill me.(乾脆殺掉我)

事後航警再度上機。當天與一班高中生同行的一名男子一度站起來,說他們一眾要下機,之後有一半乘客也說要下機。聯航職員接著吩咐所有乘客下機,說要清理機艙,航班受阻3小時。

芝加哥警察10日下午表示,當天這名男子被帶到Lutheran General Hospital醫治,沒有生命危險。警方已展開調查。

聯航CEO表裏不一火上加油

聯航9日晚上表示,該3411班機大約在晚間10點抵達目的地,延遲兩個小時,原因是一名被要求自願下機的乘客,不願意配合,因此執法人員被要求登機解決這個問題。

聯航執行長(CEO)奧斯卡.穆諾茲(Oscar Munoz)10日發電子郵件為此事道歉,並且表示正在調查事件,同時尋求與該名被拖離飛機的乘客共同解決此事件。

不過,據中央社紐約10日綜合外電報道,據新聞網站Mashable,穆諾茲在致員工信中安撫員工說,他們「禮貌地」請這位乘客「下機」後,對方「引發混亂且好鬥」。對穆諾茲表裏不一的做法,進一步引爆網友怒火,有網友說就算再便宜,再也不會把安全交給聯航。推特用戶佛斯特(Rusty Foster)說:「這封信件說明了聯航為甚麼會發生這宗可笑事件。聯航執行長覺得整件事合情合理。我不信任這家航空公司,不會把我的安全交到聯航手中。」

聯航上個月26日才因拒絕讓兩名穿著瑜珈內搭褲女孩登機,讓外界對這家打著「翱翔友善天空」(Fly the friendly skies)廣告詞的航空公司印象惡劣。不少網民批評聯航規管女性的衣著,卻讓少女的父親穿短褲上機,是性別歧視。

去年全美四萬人被拉下機

美國廣播公司(ABC)新聞報道,各家航空公司通常被允許超賣機位,而且也經常這樣做,因為他們會假設有些乘客不會報到。去年,全美國航空公司總計請4萬名乘客下機,這還不包括那些自願放棄座位的乘客。去年,聯航因機位超賣,一共從飛機「拉出」了3,765名乘客。

當航空公司發現班機的機位超賣時,會要求自願者放棄機位,並提供自願者旅行券或其它獎勵,及安排乘搭稍後的航班。根據聯邦政府統計,全美最大的12家航空公司,有43.4萬名乘客自願放棄座位,其中聯航近6.3萬人次,達美航空公司居首,大約13萬名乘客。

當沒法找到自願者時,航空公司可以拒絕乘客登機,這也是9日晚上發生乘客被強行帶下飛機的原因。在這種情況下,聯邦政府規定航空公司必須補償乘客,並提供乘客理由及其要求賠償權利的書面聲明。

不過,今次聯航機位超賣事件十分罕見。通常,在乘客上機之前,願意接受航空公司優渥的補償而下機的交易已完成了。但因為不知名的原因,聯航卻讓乘客全部上機,才發現必須為4名僱員找位置。在試圖提出交換條件,卻沒有任何自願者願意下機後,機組員採取了最後一招:非自願地拒絕登機。◇

補償規定最高萬餘元

中央社引述航空專家Henry Harteveldt聲稱買飛機票的時候,乘客已經同意和接受了航空公司的載客守則(Contract of Carriage)。以Cathay Pacific為例,航空公司只要有書面通知,就可以拒絕乘客登機,即使乘客沒有做錯。Henry Harteveldt認為航班公司的做法沒有錯:「因為這是航班的飛機、是他們的座位,你就是租借了一個由A點到B點的座位。」所以若這個情況發生在你身上,還是接受航空公司的補償,搭下一班機。

至於補償內容依乘客被延遲時間多久而異,如果延遲時間不到1小時,航空公司可以不用賠償。

如果乘客被延遲時間,國內線在1到2個小時,國際線在1到4個小時,航空公司必須賠償受影響乘客到目的地單程票價的2倍,最高為675美元(約5,245港元)。

如果國內線被延遲超過2小時(或國際線超過4小時),航空公司必須支付4倍單程票價,最高為1,350美元(約10,491港元)。◇