科學家首度發現一顆擁有大氣層的類地行星。這顆行星名為GJ 1132b,大小是地球的1.4倍,距離地球約39光年。

據中央社引述英國廣播公司(BBC)報道,根據科學家觀測,這顆「超級地球」表面覆蓋一層濃厚的氣體,成份可能是水或甲烷或兩者混合。

這項研究刊登於「天文期刊」(Astronomical Journal)。

在行星上探測到大氣層並以此為其特徵,是科學家在太陽系外探尋外星生命的重要一步。

不過,這顆行星極可能不適合人居,因為它的地表溫度高達攝氏370度。

領導這項研究的英國基爾大學(Keele University)邵斯伍斯博士(Dr. John Southworth)說:「據我所知,地球上生命能夠存活的最高溫為攝氏120度,遠低於這顆行星的表面溫度。」

科學家2015年首度宣佈發現GJ 1132b,這顆行星位於南半球船帆座(Vela constellation)。

儘管GJ 1132b的大小與地球相似,但它所繞行恆星的體積、溫度與亮度遠不及我們的太陽。

根據觀測,GJ 1132b的大氣層含有水蒸氣或甲烷。

邵斯伍斯博士說:「其中1個可能是,它是1個帶有熱蒸氣大氣層的『水世界』。」

研究人員說,儘管不太可能有生命形式存活於這個世界,發現擁有大氣層的行星,仍是探尋外星生命的激勵人心重大成果。◇