美國總統特朗普提名的大法官人選戈薩奇4月10日在最高法院會議室的一個私人儀式上進行憲法宣誓,成為最高法院大法官,他的妻子捧著聖經。首席大法官約翰・羅伯茨主持儀式。

隨後,在白宮舉行了一個公共儀式,大法官安東尼・甘迺迪主持了司法宣誓。

特朗普總統說:「我們在這裏慶祝歷史。」他稱戈薩奇有著「無與倫比的資格」,「對憲法深深奉獻」。

特朗普說:「我毫不懷疑你在需要的時候將挺身而出,你作出的決定將在今天和未來世世代代保護我們的憲法。」

戈薩奇接替已故大法官斯卡利亞的位置,斯卡利亞在去年二月份去世。保守派視戈薩奇為最高法院的又一名原旨主義者。

ABC報道說,十年來,最高法院被分割成四名保守派法官、四名自由派法官以及搖擺人甘迺迪法官。斯卡利亞的猝死顯然改變了這種平衡。去年,保守派法官能期待的最好結果就是4—4平局——如果他們能贏得甘迺迪的支持的話。因此,戈薩奇的加盟恢復了斯卡利亞去世之前的力量平衡,這意味著許多迫切法律問題的決定權將再次回到甘迺迪的手上。

雖然美國最高法院本年度案件審理快要結束,但是最新大法官尼爾・戈薩奇可能對一件還未審理的最重要案件產生直接影響。

戈薩奇周一(4月10日)在白宮宣誓就任大法官。戈薩奇成為大法官,將令最高法院的力量平衡恢復到斯卡利亞去世之前的狀態。(Chip Somodevilla/Getty Images)
戈薩奇周一(4月10日)在白宮宣誓就任大法官。戈薩奇成為大法官,將令最高法院的力量平衡恢復到斯卡利亞去世之前的狀態。(Chip Somodevilla/Getty Images)

NBC報道說,最高法院在四月份的最後兩星期將審理本年度最後13宗案件。這是自從安東尼・斯卡利亞去世14個月以來,高院首次開足馬力。戈薩奇可能將對4月19日審理的一起宗教自由案件扮演決定性角色。

此案件的關鍵是,超過一半的州禁止用稅收支持教堂。這些州說,有必要做此限制,以阻止政府干預宗教事務。但是對於挑戰者而言,這是一種歧視。

該案件涉及密蘇里州哥倫比亞的三一路德教會提起的訴訟。該教堂向州政府非營利組織項目申請資金,以修繕其學前班和日托中心的操場。

但是州政府拒絕了申請,理由是密蘇里憲法規定,財政部門不應該撥款給任何教堂、教派或宗教信仰的任何一方。

作為第十巡迴上訴法庭的法官,戈薩奇曾經支持一家私人公司和一名天主教修女的請求。在這兩宗案件當中,私人公司和修女請求不支付僱員的避孕保險——儘管奧巴馬健保法要求這麼做——因為這樣做將違反他們的宗教信仰。

另外一起提交給最高法院的案件是有關宗教自由的,它要求高院裁決:企業是否可以基於宗教理由,拒絕向同性戀婚禮提供服務。最高法院還沒有決定是否審理這宗案件。

在過去幾個月,該院已經多次討論要審理哪些案件。戈薩奇本周五將跟其他大法官討論要審理哪些案件。

另外一宗等待審理的案件要求高院裁決:憲法第二修正案是否允許公民攜帶槍枝走出家門。

美國最高法院。(Aaron P. Bernstein/Getty Images)
美國最高法院。(Aaron P. Bernstein/Getty Images)

2008年最高法院發佈了一項標誌性裁決:憲法第二修正案允許公民在家持有槍枝用於自衛。在那之後,高院再三拒絕重新捲入這個問題。高院法官們拒絕了幾十宗有關是否可以攜帶槍枝走出家門的案件。

雖然戈薩奇無法參與那些已經辯論過、但還未裁決的案件,但他仍然可以扮演一個角色。如果在任何案件當中,形成4—4的比分,法官們可以下令重新辯論此案,這時候戈薩奇將可以參與案件。

參議院上周五(4月7日)以54—45的票數通過了戈薩奇的任命。整個過程,從特朗普總統提名到最終投票,花了66天。

現年49歲的戈薩奇將是十年來最高法院最年輕的法官,他的同事的平均年齡是70歲。現年84歲的Ruth Bader Ginsburg是最高院最老的法官。