如果你到日本餐廳用餐,通常會看到餐廳將其菜單上的食品陳列出來,同時標示價格。而這些展示的食品樣本(shokuhin sampuru)其實是塑膠等材料製成,看起來相當逼真,似乎比真的餐點更令人垂涎三尺。

食品樣本的起源可追溯至1920年代。當時的藝術家替醫生製作人體器官模型,有餐廳找到這些藝術家,要求他們幫忙製作食品模型,以便展示給顧客看。

以食品樣本概念所製作的小玩具。(Fotolia)
以食品樣本概念所製作的小玩具。(Fotolia)

隨著大量鄉村人口湧入都市,以及外食人口大幅增加,這種食品樣本開始流行,它們不但能讓顧客看一眼就知道餐點的內容與樣貌,不用服務生多費唇舌解釋,而且也比菜單或照片更吸引人。

早期的食品樣本是以石蠟製作,直到1980年代才改用塑膠或硅氧樹脂(silicone)等材質,因為石蠟製作的樣本容易因為陽光的照射而融化或褪色。

食品樣本幾乎都是以手工製作。首先要先用真的食物製作模具。模具一旦完成,就可以注入硅氧樹脂等材料,再置入焗爐中烘烤,接著取出進行雕塑、上色和組裝的動作,最後塗上一層亮光漆即告完工。

食品樣本通常可視個別餐廳的需求進行客製化,甚至像拉麵這樣的常見餐點,也可以根據餐廳的實際菜色來修改,以便使樣本和實物相符合。但這樣的食物模型並不便宜,一份餐點模型可能要價幾百美元,所以有些餐廳採用月租的方式,而不是自己購買,以便降低成本。

在日本,食品樣本的製作雖非成長的產業,但其每年營收估計仍有至少幾十億日圓。而對於3D列印等新科技的衝擊,有些業者並不擔心,因為3D列印的材料成本較高,而且這是適合人工的工作,機器做出的食物模型,其質感無法與藝術家的手工藝相比。

近來,除了替餐廳製作食品樣本之外,現在有些業者也會把這樣的產品當紀念品來賣,或是推出迷你版的食品樣本,作為手機套或鑰匙環等產品出售,以創造新的商機。◇