莎士比亞在創作初期,以喜劇和歷史劇為主,到了後期更為成熟時,則以悲劇為主。莎士比亞一生共創作過16部已知的喜劇,其中《仲夏夜之夢》、《皆大歡喜》、《第十二夜》、《威尼斯商人》,這四部尤其著名,常常被後世並稱為「莎士比亞四大喜劇」。

《仲夏夜之夢》–四角戀愛、愛情藥水、仙后驢頭、森林奇遇。

《仲夏夜之夢》(A Midsummer Night's Dream),講述了以雅典大公婚禮為中心的三個平行又交織的故事,人物主要包括了多位神仙、四位情侶、六個工匠。

雅典大公婚禮前夕,所有人物都不約而同的來到了雅典附近的森林之中。有四位年輕人,兩個男子愛上了同一個姑娘,另一個姑娘單戀著其中一位男子。四個青年因為逼婚、逃婚、友情、愛情,在某個夜晚,都來到了森林之中。可是,他們迷路並分散了,於是各自躲在一處入睡。

同一天,仙王和仙后也來到了這片森林,由於夫妻鬧彆扭,仙王打算捉弄妻子。他讓小精靈去摘一種神奇的植物,叫三色堇,把這種花的汁液滴在睡著的人的眼皮上,此人就會愛上醒來後看見的第一個人。

小精靈把三色堇汁滴在了睡著的仙后的眼皮上;小精靈在路上遇見了四位青年,也給他們都滴了三色堇汁;小精靈還遇見了來到森林排練話劇的六位工匠,並淘氣的把一位織工變成了驢頭人。

第二天,場面一片熱鬧。仙后醒來後第一眼看到了驢頭織工,於是深深的愛上了他;兩位男青年則都愛上了那位單戀姑娘,並要為她決鬥。仙王發現一切太混亂了,於是在第二個夜晚又讓小精靈去再次滴三色堇汁。

最後,仙后和仙王相愛和好;兩個姑娘都分別得到了愛人;織工的驢頭也被解除。大家一起完美的參加了雅典大公的婚禮。

名句:

For you in my respect are all the world,

Then how can it be said I am alone,

When all the world is here to look on me?

妳在我的眼裏是整個世界,

要是整個世界都在這兒瞧著我,

我怎麼還是單身獨自一人呢?

《皆大歡喜》–財產紛爭、被迫比武、冰釋前嫌、相愛成婚。

《皆大歡喜》(As You Like It)(公有領域)
《皆大歡喜》(As You Like It)(公有領域)

《皆大歡喜》(As You Like It),講述了兩個家庭各自的財產紛爭和交織愛情的故事。

有位老爵士去世了,大兒子沒能按父親遺囑照顧好三弟,於是三弟準備帶著屬於自己的遺產離開大哥。大哥不想把父親遺產分給弟弟,於是安排三弟和大公爵家的武士比武。大公爵的女兒在觀看比武時,愛上了三弟。

不料,大公爵家也出現了爭奪,大公爵弟弟取代了他的爵位,將哥哥趕到森林中。但是,大公爵的女兒和新公爵的女兒要好,於是兩個女孩也都去森林中追隨大公爵,三弟也去了森林。

碰巧,大哥的財產被新公爵奪走了,大哥也來到了森林,與三弟和好了,並和新公爵女兒相愛了。

最後,大哥從新公爵手裏拿回了自己的田產,三弟繼承了大公爵的爵位和財產,他們都娶了心上人,故事有了皆大歡喜的結局。

名句:

I earn that I eat, get that I wear,

owe no man hate,

envy no man's happiness,

glad of other men's good,

content with my harm.

我得到我吃下的東西,

和我穿上的衣服,

不憎恨他人,

不嫉妒他人,

為別人的好而快樂,

為受的傷害而釋懷。

《第十二夜》–孿生兄妹、女扮男裝、真相大白、終成眷屬

《第十二夜》(Twelfth Night), 又名《隨心所欲》(What You Will)(公有領域)
《第十二夜》(Twelfth Night), 又名《隨心所欲》(What You Will)(公有領域)

《第十二夜》(Twelfth Night), 又名《隨心所欲》(What You Will),講述了一對孿生兄妹,妹妹假扮成男僕,引發了一系列的笑話和愛情故事。

在一次海難中,一對孿生兄妹都以為對方已經遇難,於是妹妹薇奧拉決定女扮男裝,到一位公爵家做男僕,維繫生活。當時,公爵愛上了一位千金,於是派薇奧拉去傳達愛意,卻遭到拒絕。

巧的是,這位千金卻愛上了女扮男裝的薇奧拉,當然也被拒絕。更巧的是,薇奧拉的哥哥出現,與薇奧拉的長相幾乎一模一樣。哥哥巧遇了千金,並接受了她的愛情。

後來,四人相遇,謎團得以解開,公爵也愛上了在他家假扮男僕、並一直暗戀他的薇奧拉。最終,兩對有情人都終成眷屬。

名句:

Fate, show the force:

ourselves we do not owe;

What is decreed must, and be this so.

命運,顯示您的力量吧,

我們身不由己。

命運如何,就該如何。

Come away, come away, death,

And in sad cypress let me be laid;

Fly away, fly away, breath;

I am slain by a fair cruel maid.

過來吧,過來吧,死神!

讓我橫陳在淒涼的柏棺中央;

飛去吧,飛去吧,浮生!

我受害於一個狠心的美貌姑娘。

《威尼斯商人》–患難友情、割肉還債、智慧妻子、勝訴法庭

《威尼斯商人》(The Merchant of Venice)插畫(公有領域)
《威尼斯商人》(The Merchant of Venice)插畫(公有領域)

《威尼斯商人》(The Merchant of Venice)中,一位威尼斯商人為了幫助朋友籌錢娶妻,和高利貸者借了一筆錢,答應若無法還錢,就割下自己的一磅肉抵債。不料,他的商船遇到海難,無法還錢,被告上了法庭。

在法庭上,由於多種原因,高利貸者堅持讓商人割肉還債。最終,在朋友妻子的智慧辯駁下,她說「借據上只說可以取他的一磅肉,但可沒說能拿他的一滴血,你可以割肉,但不能讓他流一滴血」,於是,商人獲勝,躲過了割肉噩夢。

名句:

If to do were as easy as to know what were good to do,

chapels had been churches,

and poor men's cottages princes’ palaces.

如果去做能像知道甚麼該做那麼容易,

小教堂早就成了大教堂,

窮人的小屋也早就成了王子的宮殿。

入籍考試必看:

樣題:

Some of the famous lines from William Shakespeare's plays and poems which are still often quoted are:

(Choose any 2 answers)

a.    By all the means you can

b.    A rose by any other name

c.    Listen to many, speak to a few

d.    All the world's a stage

複習:

What is the correct order of the National Days?

a.St George's Day, St David's Day, St Patrick's Day, St Andrew's Day

b.St David's Day, St Patrick's Day, St George's Day, St Andrew's Day

c.St Patric's Day, St David's Day, St Andrew's Day, St George's Day

d.St David's Day, St Patrick's Day, St Andrew's Day, St George's Day

答案:b&d, b◇