習特會(川習會)在即,考慮到中美兩國的政經局勢,外界判斷,兩國元首特朗普和習近平的施政重點在國內事務,對外政策都希望儘量維持現狀,所以雙方可能會傾向於約束北韓不要胡來,並在貿易上達成一定程度的合作,過渡到新的溫和期。

4月6至7日,特朗普將在其位於佛羅里達州的馬阿拉歌(Mar-a-Lago)莊園與習近平進行首次會面,令人矚目。外界預料在習特會上,中美經貿議題將是熱點。

一、中美領導人施政重點在國內 貿易戰料延後

有媒體推測,習近平今年最大的任務是中共十九大政權重組問題,而特朗普剛上任,還需要在其施政綱領上花大力氣,取得他所許諾的改革成績。鑒於中美關係極其複雜且有諸多利益牽絆,或許中美領導人首次見面,會在經貿上「滅火」,減弱雙方進行貿易戰的可能。

1. 習的著眼點可能在秋季的十九大上

《金融時報》周二(4月4日)發表香港時事評論員林和立的署名評論文章稱,習近平應該把重點放在國內。

文章稱,習近平知道特朗普並不是一個「常規意義上的」總統,儘管特朗普在今年2月兩人的「通話」中表示將尊重「一個中國」政策,承認北京為中國的合法政府。但特朗普對「一個中國」政策的解讀也許與習近平所要求的相差很遠。

林和立認為,今年習近平面臨的最大任務是中共十九大政權重組問題,所以此次會談的重點將會放在經濟和貿易上,並會儘量避免糾纏於地緣政治。

2. 特朗普施政重點在兌現「美國優先」的承諾

正如副總統彭斯所言,「特朗普領導的是『說話算話的政府』」,那麼他上任後的首要事務就是推行他的「百日新政」改革。所謂「新官上任三把火」,他的第一把火健保計劃改革目前已受挫,那麼接下來在稅制以及移民改革上,想必會成為他的工作重點。

特朗普在競選期間不斷批評中共從事不公平貿易,指責中共通過對美巨額貿易順差,讓美國流失數以百萬計的工作。特朗普還指,美國貿易赤字是中共操縱貨幣、對出口商給予補貼,及為中國本土投資者謀求優勢所致。

有分析指,這次會面能夠給特朗普和習近平一個機會,當面表達各自意見,並積極尋求中美貿易上的「互惠」,進入新的「溫和」貿易期。

二、美對華貿易逆差巨大 摩擦料減弱但不減量

據美國商務部星期二(4月4日)公佈的貿易數據,2月美國對外貿易赤字降幅超過預期,同時出口創下兩年來新高,國內對進口的需求減緩。從數據上看,2月的貿易赤字下降9.6個百分點至436億美元。

因中國出口同比下降兩成(20.8%),2月的美對華貿易赤字下滑26.6%,至230億美元。這條消息在習特會之前公佈,外界認為,將對雙方關於經貿關係的商談起到一點安撫作用。

從全年數據來看,2016年美國全年貿易赤字增加0.4%至5,023億美元,創2012年來新高,其中美國對中國的貿易赤字為3,470億美元,在美對外貿易逆差中所佔比重最大。

在稅制改革計劃中,已有共和黨人提出以「邊境調整稅」減少貿易逆差,而美商務部長羅斯(Wilbur Ross)也表示要加強執行反傾銷措施。

上周四(3月30日),特朗普發推文,指和習近平的會面將「很艱難」,因為美國「再也不能承受這麼大的貿易赤字了」。次日,特朗普簽發兩項行政令,下令美國當局調查企業欠付的關稅,以及外國公司有否濫用貿易規則,並研究貿易逆差的原因。另一份文件則下令研究是否存在損害美國工人利益的貿易逆差和其它相關規定。

有分析指,雖然美方強調此舉不是針對中國,但在美國淨出口貿易中排名第一的中國,不可能不在目標之內。由此可見,今後中美兩國貿易方面的摩擦還會不斷,只是如果雙方領導人在一定程度上達成協議,那麼貿易摩擦的程度可能變弱,但貿易糾紛短期內不太可能減少。

三、習特會談 製造業關稅補貼或成重點

在特朗普的提振經濟發展規劃中,振興製造業是主要方案之一。縱觀他上任後,陸續給礦業、石油、汽車等工業項目鬆綁,希冀提振美國工業,創造就業。而支持製造業,也被北京納入今年的工作重點。

鑒於中美在鋼鐵、鋁業等製造業領域的衝突,如果這次會談涉及經貿政策,那麼製造業的關稅及補貼政策可能會成為重點,被擺上檯面。

分析指,如果兩國都支持製造業,那麼在那些替代性產品方面,美國和中國之間的貿易摩擦就會不斷。比如鋼鐵和鋁業一直是中美貿易爭端的主題之一。中國鋁業產量佔全球產量的一半以上。2017年3月,美國鋁業協會向美商務部以及國際貿易委員會遞交反傾銷以及反補貼稅請願,稱中共當局的財政補貼,讓中國廠商增加數百萬噸的鋁業產能,並以低價向海外傾銷,造成美國內企業生存困難。那麼,公開討論製造業的關稅以及補貼政策,不失為適當且合宜,能展示雙方合作誠意的選擇。

除了關稅、補貼等事宜,習特會的討論可能還會延伸至人民幣匯率、進一步放開對外投資領域,以及減少對投資監管的行政干預等內容。特朗普和習近平很可能交流宏觀上的貿易意見,而將細則交由具體機構或部門對接。

外界認為,習特會在即,鑒於中美兩國經貿關係的相互依存現狀,任何一方在提出貿易制衡時,都會受到諸多因素的掣肘。習特會有可能會在貿易上達成一定程度的合作,讓中美兩國過渡到新的貿易溫和期,當然也有可能變成一場「簡單」見面會,互贈小禮品以示友好。