由於移民限制令一再受阻,華府為確保安全而收緊簽證審批。移民律師認為,未來申請赴美簽證的程序將被拉長,拒簽比例可能升高,華人也會受到某種程度的影響。

美國國務卿蒂勒森3月10~17日發送4封外交電報,要求制定「確保安全的標準,以確認需要加強安全的特定群體……所有簽證的審批都是涉及到國家安全的決定」。根據指令,任何曾到過受伊斯蘭國(IS)控制領土的人在申請美國簽證時都會受到嚴格審查。國務院還建議使領館官員每人每天不能安排超過120次簽證面試,即相當於每次面試不能少於4分鐘。

美國前移民局官員雷戈姆斯基表示,領事官員在考慮申請人是否會構成國家安全威脅時,寧可拒簽也不會冒風險核發簽證。美國移民律師協會主任陳瑞里表示,嚴格審查的結果勢必延遲簽證的批准時間,對移民家庭、商務旅行、留學生或應聘到美國工作的外國人而言會造成不便。去年美國共發放約1,040萬移民和非移民簽證。

美國國務院的命令可能不適用與美國有簽證豁免計劃的38個國家和地區,包括歐洲多數國家、澳洲、紐西蘭、日本、南韓和台灣等,但不包括香港和中國。這意味著中、港、澳護照持有人在美旅行時可能受到比以前更嚴格的審查。美國駐港澳領事館女發言人豪霍斯則拒絕對國務院電報發表評論,僅稱這是內部溝通文件,領事館不能置評。

北京移民律師喬德睿表示,可預見簽證申請人將面對美國簽證官提出更多安全問題、審批時間拉長及更多拒絕簽證。他稱蒂勒森要求使領館建立風險評估標準,從而有更高比例安全顧問意見,包括基於「申請人是否符合個人資料,如其家鄉、職業、種族和/或宗教信仰」等考慮。

移民顧問蔡肯特表示,自特朗普上任後申請美國簽證變得更困難。他認為,「極端審查」對來自上海、杭州或寧波的簽證申請人可能不會造成太大困擾,但福建和東北地區的申請人可能面臨較大挑戰,因為過去來自這些地區的申請人有較大比例逾期逗留及提供欺詐材料。

廣州旅遊諮詢公司自助遊123負責人鄭開鋒則認為,有正當商業或教育需求的簽證申請人不太會感受到嚴格審查帶來的額外限制,因為中國人申請美國簽證本來就不那麼容易。◇