許多人有口臭而不自知,更別說知道為何會口臭了。口臭雖然不是重大疾病,卻會給生活和工作帶來困擾,在交際應酬上會給人一種不衛生的感覺,也會影響到與人交談時的情緒。

造成口臭的原因,有一大部份是飲食引起的,經常抽煙、飲酒、喝咖啡及吃蔥、蒜、韭菜等辛辣刺激的食物,或是睡前沒做好口腔清潔工作,使得晚上的口水分泌量減少,或食物殘渣留在齒縫中、舌頭表面或牙周囊袋內發酵,而使口腔散發難聞的味道。

據美國「霍士新聞網」報道,美國芝加哥口腔科專家潔西嘉‧埃默里博士提出了下列4種口臭食物:

1、酒

「唾液減少」是引起口臭的原因之一。因為唾液中有很多可以分解並沖走「有味細菌」的物質,如果唾液分泌減少,口腔變乾燥會增生雜菌,而產生臭味,導致口臭的發生。雜菌增生,也容易引發牙周病,加重口臭。

酒精是一種利尿劑,飲酒過多容易導致嘴巴、大腦和身體缺水,同時也會阻礙唾液正常分泌,一旦過量飲酒,必然會加重口臭。建議喝酒時,盡量喝點白開水。

2、薄荷糖

埃默里博士表示,很多薄荷糖宣稱可清新口氣消除口臭,其實弊多利少。一旦薄荷醇從口中消失,口中怪味會迅速反彈並加重。

口臭是由一種「厭氧硫磺細菌」產生揮發性硫化物的氣味(臭氣)所引起。大多數薄荷糖含有蔗糖,細菌在分解糖的過程中會釋放硫化物,因而會加重口臭。

3、乾果

乾果不僅含有大量促進細菌滋生的糖,而且含有大量的不溶性膳食纖維,更容易導致口腔及牙縫間糖的聚集。注意,吃完乾果一定要及時漱口或清理牙縫。

4、肉

埃默里博士表示,吃肉過多,會導致蛋白質攝入量超過身體需求,身體就會將其分解為碳水化合物用作能量。口腔內的細菌在分解蛋白質時會產生氨(尿味),通過口腔排出體外。

另外,食物殘留在口腔中發酵,形成腐敗物。晚餐吃得過飽或進食過多肉類、油膩食物,距睡眠時間過短,睡覺時胃中還存留著過多食物等等,也會造成口臭。

要避免口臭產生,平常應多喝水,增加唾液的分泌、保持情緒的穩定,也有助於口臭的消除。盡量避免食用有強烈氣味的食物,並多吃全穀類食物、新鮮水果與蔬菜可強化腸胃蠕動,減少罹患口臭的機會。◇