雖然美國的多元化簽證計劃過去11年間僅有50餘萬個名額獲准,但提出申請者卻超過1.56億人。根據國會正在考慮的多個議案,這個俗稱綠卡抽籤的計劃正面臨被取消。

皮尤研究中心的報告顯示,從2016年10月1日起的2017財年約有1,900萬人提出申請,是2007財年910萬人的2倍多。而每年發給主要申請人及其配偶和子女的簽證數量穩定保持在每年約5.5萬個,這是國會規定的年度上限。

以這種簽證入境美國的合法永久居民人數佔每年100萬綠卡獲得者的約5%。自1995年開始實施的綠卡抽籤,旨在通過向移民低於適當比例的國家公民發放簽證,使美國移民多樣化。近年合法移民人數最多的國家如墨西哥、加拿大、中國和印度的公民不具申請資格。

符合條件的國家公民提出申請時可免除很多麻煩,包括沒有申請費、語言選項多、只需提交有限的個人資料等。不過一旦獲准,申請人仍須提供詳細背景信息,並安排面試、背景調查和健康檢查,以及支付330美元。他們入境後即獲得合法的永久居留身份。

美國的綠卡抽籤在全世界獨一無二,為最嚮往「美國夢」的國家公民提供機會。只有紐西蘭有類似的計劃,但僅對大洋洲鄰國開放。其它許多國家的移民計劃都會優先考慮技能、家庭關係或人道需求。

申請綠卡抽籤的國家每年都有所變化,因為在過去5年中至少有5萬公民移民美國的國家公民就不再符合資格,例如孟加拉國人從2013年起不符合申請條件、尼日利亞人2015年退出。而隨著移民美國人數減少,俄羅斯人2010年起具備資格申請、波蘭公民2014年加入。◇