在中美雙方還沒有正式宣佈兩國首腦將於4月初舉行會晤的消息之際,芬蘭總統府星期三宣佈,中共主席習近平將於4月5日對該國進行國事訪問。美國特勤局發言人也證實,習近平此次訪美只會到訪棕櫚灘,而沒有其它行程的安排。

美國之音報道,現在離中美兩國元首4月6日在特朗普總統位於佛羅里達馬阿拉歌莊園舉行會晤只有7天的時間,但是白宮仍然沒有正式宣佈有關這次會晤的消息。了解這次會晤安排的消息人士說,中美雙方應該在明天,即30日,同時正式宣佈這一消息。

就蒂勒森國務卿即將出訪土耳其,並參加北約外長會議事宜,美國國務院一位高級官員星期二在對媒體舉行的電話吹風會上證實特朗普將與習近平會晤的大致時間。這位匿名官員表示,蒂勒森為了參加習特會而不得不缺席原定於4月5日在布魯塞爾舉行的北約外長會議。北約後來不得不將這次會議改在這個星期五舉行,以便蒂勒森能夠參加。

習近平先訪問芬蘭

在中美兩國對習特會有關安排秘而不宣的同時,芬蘭總統府表示,習近平4月5日將對芬蘭進行國事訪問,與芬蘭總統和總理會談,討論兩國的經貿關係以及當前的國際事務。這個宣佈證實了此前芬蘭媒體的有關報道。中共官媒《環球時報》英文版3月23日也報道了芬蘭媒體的有關說法。

這意味著,習近平將在訪問芬蘭之後,才去佛羅里達的棕櫚灘與特朗普會晤。

特勤局:習此次只到訪棕櫚灘

美國特勤局的一位發言人證實說,習近平與他的代表團4月6日至7日在棕櫚灘與特朗普會晤,而且他這次來美國只有這一個行程,而沒有到其它地方訪問的安排。

棕櫚灘當地媒體還報道說,習近平不會像日本首相安倍晉三那樣在特朗普的私人高爾夫球俱樂部馬阿拉歌莊園過夜,而是下榻於當地一家名為歐棕櫚灘度假村(Eau Palm Beach Resort and Spa)的酒店。不過,特勤局的發言人沒有證實這個說法。目前這家酒店的房間已經全部訂滿。

遲遲不公佈會晤打破以往慣例

觀察人士注意到,中美兩國政府遲遲不公佈有關這次備受矚目的首腦會晤的消息,與以往外交做法有很大不同。

以前,中美雙方會在提前至少幾個星期甚至更長時間宣佈兩國首腦舉行會晤的消息。2013年,白宮提前3個星期公佈了奧巴馬總統與習近平在陽光之鄉舉行會晤的消息。2015年,中共官媒新華社7個月前就公佈了習近平對美國進行國事訪問的消息。

這次,特朗普與習近平舉行會晤的日期最先被美國一個媒體透露出來,隨後又得到佛羅里達一個地方警長的證實。

馬阿拉歌所在的棕櫚灘地方報紙《棕櫚灘郵報》援引蘭塔納警長捨勒的話說,習近平4月6至7日將會來到佛羅里達,在馬阿拉歌與特朗普會晤,但是將下榻於歐棕櫚灘度假村。這位警長對蘭塔納的鎮議會官員表示,預計八成的海灘停車的地方都將會關閉。他還要他們作好準備,因為到時舉行峰會的地方的交通狀況將會非常糟糕。

中共外交部發言人陸慷在3月29日舉行的例行記者會上被問到有關問題時也表示:「關於中美元首會晤,我還沒有可以向你發佈的消息。」

不公佈峰會的原因

分析人士認為,雙方遲遲不公佈有關會晤的消息,意味著北京與華盛頓在峰會舉行前還在就最後細節進行談判。

卡內基國際和平基金會副總裁、曾經在老布殊總統任內擔任總統特別助理兼國安會亞洲事務資深主任的中國問題專家包道格(Douglas Paal)就持這種看法。

他日前在接受美國之音採訪時表示:「他們還要互相試探,看甚麼是可能的,有多值得去這一趟。」

還有人認為,對這次峰會保密,除了與特朗普的行事風格有關以外,也是因為雙方都清楚這次會議的巨大利害關係以及中美關係面臨的日益增多的挑戰,說明雙邊關係在特朗普執政期間面臨更大的不確定性。

另外,鑒於中共領導人每次出訪都面臨抗議人群的情況,雙方不公佈會晤的消息也有出於這方面的考慮。

不入住馬阿拉歌的原因

《南華早報》援引中國學者的話說,習近平這次在特朗普的私人俱樂部馬阿拉歌舉行會晤而不住在那裏的主要原因不見得是安全方面考慮,而可能是因為中方希望避免讓習近平在一個帶有特朗普強烈個人風格的地方過夜。

另外,由於馬阿拉歌是特朗普私人財產,在那裡過夜也涉及費用的問題。