英國80%的人可以在90分鐘內到達伯明翰,也有眾多米芝蓮星級餐廳聚集於此。從伯明翰皇家芭蕾舞團到國際藝術藏品;從世界級劇院到世界級美食。你會發現,這個城市充滿了文藝的氣息與深厚的文化底蘊。

1989年,為紀念伯明翰成為城市一百周年而建的世紀廣場,一直是這座城市的核心。現在我們看到的是2014年重新設計過的樣子。世紀廣場地處伯明翰的中心位置Broad Street,有超過6,200間酒店房間在世紀廣場的步行距離之內,而且每年新年時分這裏都肩負重任——聖誕溜冰場和摩天輪就設在這裏。

世紀廣場的盛名與其周圍的幾個重量級文化建築有分不開的關係:北面是伯明翰圖書館和伯明翰話劇團劇院,東北部是白色壯觀的巴斯克維爾故居(Baskerville House),西面有國際會議中心和交響樂廳,南面還有為英國工業奠定深遠基礎的博爾頓、瓦特和默多克三人的塑像,金光閃閃地站在那裏,象徵著英國工業革命時期的「黃金時代」。

伯明翰圖書館 Library of Birmingham

「書中自有黃金屋」——伯明翰圖書館(arenaphotouk/depositphotos)
「書中自有黃金屋」——伯明翰圖書館(arenaphotouk/depositphotos)

像蛋糕?像火機?還有人覺得像是香水瓶,伯明翰人對這棟新奇的建築充滿了爭議,但毫無疑問,它現在絕對是伯明翰的地標性建築,而在華人的眼中,這座新圖書館的外牆佈滿了類似中國古代銅錢的圖案,不知是有意還是無心,反正是應了那句——「書中自有黃金屋」。2013年才對外開放的新圖書館是目前歐洲最大的公共圖書館,是伯明翰市議會新城市建設計劃的重要一部份。裏面接受了舊圖書館所有的收藏,藏書、史料、攝影、早期印刷品還有音樂收藏。莎士比亞的作品有很多收藏在這裏,排名全球第二。

伯明翰話劇團劇場 Birmingham Repertory Theatre(The Rep)

伯明翰話劇團劇場——The Rep (claudiodivizia/depositphotos)
伯明翰話劇團劇場——The Rep (claudiodivizia/depositphotos)

百姓所熟知的伯明翰Rep是英國歷史最悠久的劇場之一,也是最有創意的劇場之一,雖然在新建的圖書館旁邊顯得有些不起眼了,但依然上演著熱門的音樂劇和戲劇。由於當代作品比較多,很多新劇專門選擇在這裏上演,所以整個都透著一股前衛的氣息。劇場有三個大廳——The House、The Studio還有The Door,大小不同,適合不同的戲碼分別上演。

伯明翰國際會議中心 The International Convention Centre(ICC)

伯明翰運河流經國際會議中心——ICC( Paulmhill/ Depositphotos)
伯明翰運河流經國際會議中心——ICC( Paulmhill/ Depositphotos)

伯明翰國際會議中心,人們喜歡簡稱ICC,雖然外觀只是個中規中矩的現代建築,但這裏是英國最大的會議中心,也是歐洲首屈一指的重要會議場所。ICC的前身Bingley Hall是英國的第一個展覽館,始建於1850年,但不幸毀於1983年的一場火災。1991年6月12日,在伊利沙伯二世女王的主持下,伯明翰國際會議中心正式開幕。主會議廳能容納1,500人,曾作為G8峰會和北約首腦峰會的主會場接待各國元首。現在的ICC平均每周有超過六萬名訪客。

本周末,享譽全球的神韻藝術團將回到ICC上演2017年的全新節目。這將是神韻第十年來英國演出,也是第四次來到伯明翰。通過神韻,不少英國人感受到了中國神傳文化的震撼,也讓不少觀眾對遙遠的東方心馳神往,更讓身處異鄉的華夏子孫們引以為豪。神韻藝術團每年的世界巡迴演出,到訪超過150個世界頂級劇院,包括紐約林肯中心、華盛頓甘迺迪藝術中心歌劇院、巴黎國際會議中心等世界頂級劇院。

交響樂廳 Symphony Hall

伯明翰交響樂廳——Symphony Hall (Claudiodivizia/Depositphotos)
伯明翰交響樂廳——Symphony Hall (Claudiodivizia/Depositphotos)

交響樂廳位於國際會議中心內部,在大堂的宣傳架上,滿滿的小冊子讓人眼花撩亂,這些是近期將要上演的劇碼介紹。途經此處的人多數會在這裏停留一下,看看最近都有甚麼新戲上演。這裏也是伯明翰交響樂團的主要表演場地,同時也是巡迴演出團體和會議經常光顧的地方。大廳二層和三層使用古典的曲線安排座位,增加了戲劇溫暖、豐富的感覺,也讓聲音的傳遞更加飽滿。

伯明翰人實在是喜歡文化,尤其是音樂會和戲劇——1991年的首演音樂會之夜,四千多伯明翰人匯聚此處,共同見證了這個世界級劇場的處女秀。交響樂廳也並沒有辜負眾望,在交付使用的第一年就被譽為英格蘭最棒大廳與歐洲最偉大的大廳,伯明翰交響樂團的音樂總監西蒙·拉特(Simon Rattle)曾驕傲地宣佈:「終於,我們有了讓全世界都感到自豪的音樂廳!」

博爾頓、瓦特和默多克塑像 Boulton, Watt and Murdoch Statue

伯明翰地標塑像,三個天才推動了英國的工業革命。(arenaphotouk/depositphotos)
伯明翰地標塑像,三個天才推動了英國的工業革命。(arenaphotouk/depositphotos)

博爾頓、瓦特和默多克三人的金色雕像站在世紀廣場南側,被伯明翰人暱稱為「金色男孩」和「地毯推銷員」,因為他們三人拉開巨大的發動機圖紙,彷彿正在商量修改計劃,這圖紙大得誇張,讓人聯想到地毯也是蠻形象的。1938年的設計,1956年才公諸於世,披著金黃色外衣的高大青銅雕像格外引人注目。

為甚麼要如此隆重地紀念他們三個人呢?在18世紀末期英國開創了工業革命,詹姆斯·瓦特發明了高效蒸汽機,威廉·默多克發明了煤氣燈,這不僅讓他們自己聞名世界,更推動了工業革命。而馬修·博爾頓是一名企業家和實業家,從餐具到鑄造錢幣,如此強大的聯合公司,生活的一切都變了。◇