有人認為糖尿病(中醫稱為消渴病)是現代的產物,只有現今發達國家的人才會患上此病。但其實在世界的醫學史中,中醫是最早對消渴病有論述的,而且描述詳細,對此病的病因及治法均有具體的描述。

根據世界衛生組織的糖尿病診斷標準,假如空腹的血糖高過6.1mmol/l,就可診斷為糖尿病或糖尿病的前期。臨床上,中醫除了參考血糖水平外,還會透過觀察患者的日常症狀來診斷出消渴病。消渴病的患者通常都有口渴、常飢餓、小便頻密、疲倦、消瘦或肥胖等症狀,即使病人有上述的症狀而血糖尚未出現異常,其實也可歸屬消渴病的範圍,需要提早調理身體,以防演變成現代醫學所指的糖尿病。

《證治準繩.消癉》指出:「渴而多飲為上消;消谷善飢為中消;渴而便數有膏為下消。」其意思是將消渴病分了三個類別,假如患者以口渴症狀較為明顯,就稱為上消;假如患者以飢餓症狀較為明顯,就稱為中消;假如患者以小便頻數症狀較為明顯,就稱為下消。

針對消渴病的三種類型,中醫有其獨到的專門治療方法,現分述如下:

上消:

屬於上消的消渴病,患者以口渴和多飲水的症狀最為明顯(當然兼有其它症狀),而且常常感到煩熱和出汗。這是因為肺部蘊熱,熱邪薰蒸體內津液。治療方法應為清熱潤肺、生津止渴,常用的中藥包括葛根、天花粉、麥冬和生地。

中消:

屬於中消的消渴病,部份患者以飢餓、大便乾結的症狀最為明顯,而且日漸消瘦及舌苔黃厚。患者胃火內積,以致消谷善飢。治療方法應為清胃瀉火及養陰增液,常用的中藥包括有生石膏、知母和黃連。

下消:

屬於下消的消渴病,患者以小便頻數、頭暈耳鳴和倦怠乏力的症狀最為明顯,而且通常是患病超過1年的。凡是患有這種消渴病的人,大多出現腎陰虧虛或陰陽兩傷,以致身體失養。治療方法應用滋陰降火的中藥,常用的中藥有熟地、枸杞子和五味子。

以上只是簡單概括了消渴病的基本論治,臨床上變化多端,尤其以伴有瘀血為多,通常都需要加入活血化瘀的中藥。消渴病假如未及時治療,會併發其它疾病如白內障、耳聾、皮膚潰爛及中風,有懷疑自己有消渴病者,應儘早求醫,以免延誤病情。◇