愛滋病毒感染有2個需要注意的問題,就是「潛伏期」與「空窗期」。

潛伏期是指,感染愛滋病毒後到「發病」的這段時間。典型愛滋病的潛伏期,從感染到發展成為愛滋病人,快者半年至5年,慢者7年至10年或更久。如果使用藥物控制治療,可以延緩發病,延長潛伏期。

空窗期是指「感染愛滋病毒後,到可以被『檢查出來』的時間」。在得到愛滋病感染的初期,可能檢驗不出來病人已經得了愛滋病毒,這就是所謂的「空窗期」。當被愛滋病毒感染後,人體不會立即產生抗體,因此以一般的抗體檢測,大約要6~12周後才能被檢查出來。

空窗期時,病人感染者體內的愛滋病毒數量多,傳染力強,可以傳染愛滋病給其他的人。

有哪些方法可以知道是不是感染了愛滋病?就目前的篩檢方法主要有下列這幾種。不過,不同的篩檢方法有不同的空窗期,也是需要被重視的。

唾液篩檢

利用唾液進行愛滋病毒抗體的檢驗。「愛滋病毒唾液篩檢試劑」的準確率高達99%。透過採檢刮板在口腔牙齦輕刮的方式取得檢體,約20至30分鐘即可判讀結果,既簡便又快速。

缺點:唾液檢驗試劑仍有空窗期的限制,這段期間無法檢測到愛滋抗體,檢驗結果僅能代表3個月前有無感染的情形。

血液篩檢

以抽血的方式進行篩檢和診斷,目的在檢驗血液中是否有愛滋病毒抗體。為避開空窗期,因此,建議在有染之虞的行為後6~12周檢測,準確度很高。

PCR

另外我們也可以使用PCR偵測病毒的量。PCR是polymerase chain reaction的縮寫,中文翻譯名稱是聚合連鎖反應。換言之,就是利用基因片段放大的技術偵測病毒的量。但由於PCR非常敏感,因此造成準確度下降,同時也不被認為是好的愛滋病毒檢測方法,建議還是在空窗期過後重複檢驗,以保心安。此方法的空窗期約7至14天,一般建議為28天。但是費用較為昂貴。

偵測病毒抗原

在愛滋病毒感染後,人體不會立即產生抗體,因此以一般的抗體檢測,大約要6~12周後才能被檢查出來,若以偵測愛滋病毒抗原之檢驗方式,可縮短空窗期,並提高愛滋病毒感染早期發現的機會。偵測病毒抗原目前有2種主要的方法:

1.愛滋抗原/抗體複合型檢測(HIV antibody and antigen combination assay)篩檢(第四代EIA),能大幅縮短空窗期至1到2星期。

2.分子生物學核酸檢測 (Nucleic Acid Testing,NAT)。核酸擴增檢測法NAT(Nucleic acid amplification technology),此一技術的靈敏度高,專一性高,直接針對血液中愛滋病毒的RNA放大並加以偵測。可在人體尚未產生抗原/抗體前,就先偵測病毒核酸,比較酵素免疫分析法可縮短檢驗的空窗期。文獻指出,NAT檢驗HIV空窗期可由22天縮短至11天。◇