美國最高法院大法官人選戈薩奇(Neil Gorsuch)正在等待國會對他任命的最終確認。由於黨派分歧,民主黨議員準備對任命投票實施阻撓議事程序。為此,共和黨議員很可能會啟動極端方式的「核選項」,通過改變任命規則,確保讓戈薩奇的任命過關。

由特朗普總統提名的大法官人選戈薩奇目前在第十巡迴上訴法院擔任聯邦法官,隸屬保守派陣營。如果國會對他的任命獲通過,他將成為前大法官斯卡利亞的繼任者。斯卡利亞於2016年2月去世,曾是高院最不動搖的保守派大法官。

戈薩奇上周在國會參議院接受的任命聽證持續了3天。共和黨議員認為他在聽證會上的陳詞,表現出色,顯示了他作為保守派法官對《憲法》及法律的解讀立場。民主黨議員則不以為然,並表示戈薩奇很難在面對特朗普政府時,保持司法獨立。

上周,參議院少數黨領袖舒曼(民主黨)表示,在未來對戈薩奇的任命確認上,民主黨議員將實施「阻撓議事」(filibuster)程序,阻止戈薩奇獲得任命。對此,《華盛頓郵報》報道說,共和黨議員很可能將啟動「核選項」,終止「阻撓議事」,讓戈薩奇的任命在國會過關。

按照參議院的投票程序,在對戈薩奇任命的投票中,他需要獲得60票,才能通過任命。在投票中,如果民主黨宣佈阻撓議事,投票將被迫中止。要結束這種局面,共和黨需要獲得60張贊成票,才能結束阻撓議事。在這種雙重壓力下,共和黨很可能將啟用極端的方式,即「核選項」(Nuclear Option),從新制定投票規則,讓大法官提名人戈薩奇在獲得參院的簡單多數票(50%+1),即51票,就可獲得任命通過。

目前,共和黨雖然是參議院的多數黨,也只掌握52張票,另外48張被民主黨掌握。在這種情況下,共和黨需要至少從民主黨議員那裏獲得8張的支持票,才能讓戈薩奇的任命過關。從目前看,這是不可能的事,因為沒有任何一位民主黨參議員表示支持對戈薩奇的任命。

參院司法委員會成員康斯(Christopher Coons,民主黨)表示,「幾乎可以肯定地說」,共和黨人將在戈薩奇的任命確認過程中,啟用「核選項」。

按計劃,對戈薩奇的任命投票將在一周後進行。共和黨領袖希望投票在4月7日前能結束,因為7日後,國會將進入兩周休會期。這樣,戈薩奇就有望在4月底加入最高法院,參與6月前的部份案件的審理工作。高院本年度的結束期為6月30日。

2013年,民主黨在對由時任總統奧巴馬提名的一位聯邦法官任命中,面對共和黨的全面反對,使用了「核選項」,繞開共和黨,讓任命獲得通過。

這次,或許輪到共和黨人以同樣的方式來應付對手黨。