肝硬化是因肝臟長期損傷導致肝臟不能正常運作。肝硬化的形成是逐漸的,從數個月到數年都有。肝硬化早期都沒有甚麼症狀,隨著病情的惡化,病人會逐漸感到疲倦、虛弱、皮膚癢、下肢水腫、黃疸、皮下出血、腹水,皮膚也會長出蜘蛛痣。腹水在腹部積久了,也可能產生細菌感染。其它可能的併發症包括肝腦病變、食道靜脈曲張與出血。肝腦病變可能造成意識不清與失去意識。 

肝硬化最常因喝酒、B型肝炎、C型肝炎、脂肪肝等原因造成。酒精性肝硬化通常需要每天兩、三杯,連續數年才可能形成。非酒精性的脂肪肝通常有幾種原因,包括體重過重、糖尿病、血脂肪過高、高血壓等情況。其它導致肝硬化原因有自體免疫肝炎、膽道硬化、血鐵沉著症、藥物傷害、膽結石等。 

肝硬化就是正常肝臟組織被纖維組織替代,如此的變化導致肝功能逐漸惡化。診斷最主要是靠抽血、醫學影象檢查與肝臟穿刺來探測。 

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肝硬化預防 

有些肝硬化,如B型肝炎,是可以用疫苗預防的。肝硬化的預防是為避免病情惡化與產生併發症。避免喝酒是必須的。B型與C型肝炎可以使用抗病毒藥物治療。自體免疫性肝炎可以用類固醇來控制。當膽道阻塞時,熊去氧膽酸(Ursodiol)是可以應用的。其它藥物可用於肝硬化的併發症,如水腫、肝腦病變、食道靜脈曲張等。當肝硬化十分嚴重時,肝臟移植也可以成為一項選擇。 

在2013年,肝硬化造成全球120萬人死亡,而在1990年時全球只有80萬人死於肝硬化。 

症狀與徵兆 

肝硬化有許多可能的表現,這些症狀與徵兆有可能是因為肝功能衰竭,或是門靜脈升高所引發。但是沒有任何症狀與徵兆也不代表沒有肝硬化。 

肝硬化在肝臟的發生是緩慢且逐漸的過程,有時在出現引起令人注意的症狀之前,就已經很嚴重了。通常疲倦與體重下降是最早期的症狀。 

肝硬化晚期 

肝硬化晚期很容易產生瘀青與出血,因為凝血因子的產生都減少了;肝腦病變也因血液中含氮廢物過高,讓大腦思考受阻、意識不清。其它有如健忘、睡眠習慣改變、反應遲鈍等。

肝硬化是很嚴重的疾病,有可能產生肝癌、肝衰竭、肝腦病變等嚴重併發症,死亡率很高,最重要的是預防,不是治療。治療效果大多不好,預防肝硬化才是最好的防治之道。

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肝功能不良的5種表現

有以下情況出現時,通常代表肝臟的功能已經沒有正常的運作。 

蜘蛛痣 

蜘蛛痣是一種特殊的毛細血管擴張症。在人體皮膚表面有時會出現形態像一個小蜘蛛、顏色暗紅的充血點。它是由於體內女性荷爾蒙相對過多而引起皮膚上的小動脈及其周圍分枝呈輻射狀擴張、充血的一種表現。約有1/3的肝硬化患者會有蜘蛛痣。 

手掌紅斑 

手掌紅斑發生於掌部,特別位於大、小魚際部,境界清楚,壓診褪色,可持續存在多年,常合併蜘蛛痣,有時紅斑瀰漫全手掌外,還會蔓延至指端背側面,無自覺症狀。手掌紅斑的出現也因女性荷爾蒙濃度過高所致。

男性女乳化 

男性女乳化若不是肇因於癌症,也是因為女性荷爾蒙濃度過高所致;約有2/3的男性肝硬化患者有男性女乳化徵象。 

性腺機能減退 

性腺機能減退的主要表現是陽痿、沒有性慾、睪丸萎縮等。在肝硬化患者身上出現,常因酗酒造成。 

門靜脈壓升高 

肝門靜脈是一條從胃、脾臟、胰臟、小腸流至肝臟的靜脈。胃腸消化器官吸收的水溶性養份經由微血管匯流成肝門靜脈並送至肝臟,是一條具有高養份的靜脈。肝硬化會導致門靜脈壓升高。 

食道靜脈曲張,甚至是胃部靜脈曲張,是因為門靜脈壓力過高,血液回流受阻,血液便分流至食道靜脈與胃部靜脈等處。當這些血管擴張,形成靜脈瘤,就容易破裂,一旦破裂,就導致嚴重出血,甚至死亡。 

臍周靜脈曲張也是因為門靜脈壓太高,血液分流所致。血液分流至臍靜脈,讓腹部的靜脈擴張,看起來好像是蛇髮女怪的圖象。 ◇