中共國務院總理李克強22日抵達澳洲進行訪問,外界預料雙方或將談及北京提倡的「一帶一路」。但英媒報道,澳洲已拒絕正式對接「一帶一路」,因澳方擔心此舉可能破壞與美國的關係。這也是日前G20財長會共同聲明剔除「反對貿易保護主義」表述後,美國在外交上再贏一仗。

英國《金融時報》報道,在李克強訪問澳洲期間,中、澳兩國不會對一個規模達50億澳元(約38億美金)的澳洲北方發展基礎設施信貸安排達成協議。報道引述一名要求匿名的澳洲官員的話表示,訪問期間不會就此議題簽署正式備忘錄。

《金融時報》稱,澳洲政府正敦促華盛頓加強在亞太的活動,並對來自中共的投資採取更嚴格的策略。澳洲外長畢曉普(Julie Bishop)上周呼籲美國擴大在亞洲扮演的角色,以確定地區和平和穩定。

畢曉普表示:「在亞洲乃至全世界,美國都具有最領先的全球戰略力量。」「若要和平與繁榮繼續,美國作為印度-太平洋地區不可缺少的戰略力量,必須發揮更大的作用。」

針對中共體制下的中國,畢曉普說,「自由的價值和體系的重要性不應被低估或忽略。儘管像中國這樣的非民主國家也能通過參與現存體系得以發展,但我們希望秩序建立在民主社會這一基本支柱上 」。 而中國只有在民主化之後才能實現其經濟潛力。

去年8月,澳洲以涉及國家安全為由拒絕了中國國家電網和長江基建投資新南威爾斯州電網公司99年租賃權的投資申請。同年,澳洲也拒絕批准中國企業收購澳洲肉牛養殖牧場的交易。本月,澳洲議會所屬一個委員會建議禁止接受來自外國企業和個人的政治捐款,此舉是為了防止中共對澳洲政黨和領導人施加影響。

美中澳關係糾結

數十年來,美國一直是澳洲重要的亞太盟友,美軍在澳洲設有軍事設施和訓練場地,雙方並可互換共享情報。二戰以來,澳洲也追隨美國參與了美軍所有的軍事行動,也同美國一道加入了打擊「伊斯蘭國」恐怖組織的行動。

但在美國總統特朗普上台後,由於特朗普所秉持的保守主義,一度讓澳洲感到擔憂。包括特朗普上台首日即宣佈退出澳洲極為重視的跨太平洋戰略經濟夥伴關係協議(TPP)。特朗普和澳洲總理特恩布爾也曾就一項澳美此前達成協議的難民分攤計劃發生爭執。這兩個協議都是前總統奧巴馬執政時達成。

與此同時,中國則是澳洲最大也是發展最快的貿易夥伴,雙邊貿易總額高達1080億美元,接近美澳貿易額的3倍,投資額為1000億美元。雙方還在2015年簽署了自由貿易協定。

在特朗普難以預測的執政下,面對中共對澳洲的經濟拉攏,澳洲前駐華大使曾呼籲澳洲重新評估它與美國的關係,澳洲也有主流媒體發表《澳洲需要新的中美戰略》的社論。但分析認為,澳洲不太可能弱化與美國在同盟聯繫。

前不久剛剛離職的澳洲外交與貿易部部長彼得・萬吉斯呼籲進一步加強同華盛頓的盟友關係。萬吉斯表示,無論美國總統特朗普上台後如何,澳美盟友關係最終都將獲勝。而一旦失去同美國的盟友關係,澳洲的安全性將大大折扣。

《華爾街日報》引述澳洲外交政策智庫Lowy Institute高級安全分析師Euan Graham的話說,「雖然澳洲不太可能弱化與美國在安保方面的聯繫,但是中共會密切關注形勢發展,尋找機會拉攏澳洲,使其更靠近自己的經貿圈」。

本周四,李克強開始對澳洲展開為期4天的訪問,並參加第五輪中澳總理年度會晤,隨後對新西蘭進行正式訪問。在李克強訪問期間兩國預計將在牛肉出口、能源及安全等領域簽署大量新的雙邊協定。

緊接著,美國副總統彭斯定於今年4月對包括澳洲在內的亞太國家進行訪問,意在重申美國對該地區盟友的安全承諾以及美國致力於繼續與該地區進行積極的互動。