朝鮮半島局勢緊張不斷升溫。就在北韓22日試射導彈失敗後幾小時,美軍隨即派出B-1B轟炸機前往南韓參與聯合軍演,途經中共早前聲稱的東海防空識別區時,遭到中方警告要求轟炸機飛離,遭到美方拒絕。

據有線電視新聞網(CNN)的報道,美國空軍B-1B轟炸機是從關島起飛,準備進入南韓,同南韓戰機操練聯合編隊飛行及模擬射擊。

當B-1B轟炸機距離南韓濟州島西南方70英里(約113公里)時,中方航空管制員隨即發出警告,要求美軍轟炸機離開。這裏屬中共2013年設立的東海防空識別區內,但美日都拒絕承認。

美國太平洋空軍發言人Phil Ventura表示,針對中共下達飛離當地空域的要求,美軍轟炸機機師當時回應,他們正在「國際空域」進行常規操作,繼續前往南韓參與模擬轟炸訓練,中途沒有偏離既定飛行路線。

Ventura還表示,中共2013年宣佈劃設「東海防空識別區」時,美國太平洋空軍並未承認,而「今天也不會承認」,「中方的防空識別區沒有改變我們的行動」。

據稱當天美軍原本派出兩架B-1B轟炸機前往南韓進行聯合演練,但其中一架因維修未能成行。

B-1B轟炸機與B-52、B-2被並稱為美國三大戰略轟炸機,在三大戰略轟炸機中速度最快,若以最大速度飛行,從關島基地到平壤僅需2小時。雖然B-1B不能搭載核彈頭,但可搭載威力強大的彈藥,並具有隱形戰機功能。因此,發生危機情況時,B-1B可立即出動,給平壤以重大打擊。